Une hormone pourrait prévenir la maladie d’Alzheimer

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Les endorphines sont un sous-produit d’un exercice, résultant de la libération d’hormones qui peuvent améliorer considérablement l’humeur. Maintenant, des scientifiques disent que l’exercice libère également une autre hormone qui pourrait protéger le cerveau contre la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie.

Une hormone contre la maladie d’Alzheimer

Des recherches antérieures ont longtemps démontré que l’activité physique améliorait la mémoire et pouvait réduire le risque de maladie d’Alzheimer, mais les chercheurs ne comprenaient pas pourquoi. Des chercheurs de l’Université de Columbia ont cherché à éclaircir ce mystère en se concentrant sur une hormone produite durant l’exercice qui n’a été découverte que quelques années auparavant.

Les scientifiques qui étudiaient les effets de l’exercice sur le corps ont découvert l’hormone appelée irisine et ont pensé qu’il était principalement impliqué dans le métabolisme énergétique. Mais des recherches plus récentes ont montré que cette hormone pourrait également améliorer la zone hippocampique du cerveau, une région nécessaire à l’apprentissage et à la mémoire.

« Cela a soulevé la possibilité que l’irisine puisse aider à expliquer en quoi l’activité physique améliore la mémoire et semble jouer un rôle protecteur dans les affections cérébrales telles que la maladie d’Alzheimer » explique le Dr Ottavio Arancio, chercheur principal et professeur de pathologie et de biologie cellulaire et de médecine à la Columbia University.

L’irisine protégeait les synapses cérébrales des souris

Après avoir examiné des échantillons humains provenant de banques de cerveaux et découvert des taux élevés d’irisine chez des personnes ne souffrant pas de la maladie d’Alzheimer et de faibles taux dans les cerveaux affectés par la maladie d’Alzheimer, l’équipe de recherche a vérifié leur hypothèse sur des souris. Leurs expériences ont montré que l’irisine protégeait les synapses cérébrales des souris et leur mémoire. Lorsque les chercheurs ont désactivé les effets de l’irisine, leurs synapses et leur mémoire se sont affaiblies.

Dans une autre expérience impliquant des souris, l’équipe du Dr Arancio a découvert que les souris qui nageaient presque tous les jours pendant cinq semaines ne souffraient pas de troubles de la mémoire malgré les perfusions de bêta-amyloïde, une protéine qui obstrue les neurones et altère la mémoire, qui serait une cause de la maladie d’Alzheimer. En bloquant l’irisine avec un autre médicament, les effets positifs de la natation ont été éliminés.

Arancio et son équipe cherchent maintenant à créer des médicaments qui pourraient augmenter les niveaux de cette hormone ou en imiter les effets. «Entre-temps, j’encouragerais certainement tout le monde à faire de l’exercice pour promouvoir le fonctionnement du cerveau et la santé en général», a-t-il déclaré.

Un médicament pouvant imiter les effets de l’irisine

«Mais cela n’est pas possible pour beaucoup de gens, en particulier ceux qui souffrent de maladies liées au vieillissement telles que les maladies cardiaques, l’arthrite ou la démence. Pour ces personnes, il existe un besoin particulier de médicaments pouvant imiter les effets de l’irisine, protéger les synapses et prévenir le déclin cognitif.  »

Cette étude a été publiée dans la revue Nature Medicine.
Source : Columbia University
Crédit photo sur Unsplash : Luis Quintero

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