La longévité du grand requin blanc cachée dans son génome

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Le génome du grand requin blanc est gigantesque, avec 41 paires de chromosomes contre 23 paires chez l’homme, ont rapporté des chercheurs dans PNAS.

Les secrets du grand requin blanc se trouve dans son génome 

L’équipe a séquencé l’ensemble du génome du grand requin blanc (Carcharodon carcharias), qui a révélé des modifications génétiques qui semblent avoir aidé l’espèce à persister pendant plus de 500 millions d’années de plus que presque tous les vertébrés de la planète.

« Décoder le génome du requin blanc, c’est donner à la science un nouvel ensemble de clés pour résoudre les mystères persistants sur ces prédateurs redoutés et incompris », a déclaré dans un communiqué le coauteur Salvador Jorgensen, chercheur principal à l’aquarium de Monterey Bay.

Les données révèlent des changements génétiques qui jouent un rôle dans la réparation de l’ADN, la réaction aux dommages et la tolérance aux dommages, et ces changements pourraient expliquer comment les requins sont devenus si gros sans toutefois avoir une incidence de cancer supérieure à celle des humains.

Théoriquement, les requins et autres animaux de grande taille et ayant une longue espérance de vie ont plus de cellules et plus de temps que l’homme pour le développement de mutations oncogènes. Mais les requins n’ont pas une incidence de cancer supérieure à celle des humains, et d’après les nouvelles données, cela pourrait être dû au nombre d’adaptations génétiques lié à la stabilité du génome.

Un avantage énorme pour les humains

«Comprendre comment ces gènes pourraient protéger ces animaux contre le cancer pourrait être un avantage énorme pour les humains», a déclaré le coauteur de l’étude, Michael Stanhope de l’Université Cornell, à Wired.

Parallèlement à la stabilité du génome, l’ADN des grands requins blancs a révélé de nombreuses modifications génétiques associées à la cicatrisation des plaies, notamment en ce qui concerne les agents de coagulation du sang et les protéines permettant de créer rapidement de la chair. Les grands requins blancs ont «consacré une partie importante de leur génome à la cicatrisation des plaies», explique Stanhope.

L’équipe espère que le séquençage du génome du grand requin blanc contribuera aux efforts de conservation de l’espèce. « Il reste encore beaucoup à apprendre de ces merveilles de l’évolution », a déclaré le coauteur de l’étude, Mahmood Shivji, de la Nova Southeastern University dans son communiqué.

Lutter contre le cancer

Cela inclut «des informations potentiellement utiles pour lutter contre le cancer et les maladies liées à l’âge et améliorer les traitements de la cicatrisation des plaies chez l’humain».

Source : The Scientist
Crédit photo sur Unsplash : David Clode

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