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Demandez aux parents de nouveau-nés s’ils pensent que le sommeil est surestimé et que vous êtes susceptible de vous faire regarder d’un air stupéfait. Pourtant, selon une nouvelle étude, certaines mouches des fruits ne sont presque jamais assoupies, ce qui suggère qu’au moins chez certains animaux, le sommeil n’est peut-être pas nécessaire.

Des mouches qui dorment très peu

Le sommeil est potentiellement coûteux pour de nombreux animaux, ce qui les rend vulnérables aux prédateurs et leur fait perdre du temps lors de la cueillette des ressources ou de l’accouplement. Pour cette raison, les scientifiques supposent depuis longtemps qu’il a évolué pour donner aux animaux un avantage vital et évolutif, peut-être comme moyen de conserver de l’énergie ou de donner au cerveau le temps d’organiser ses souvenirs.
En tout état de cause, aucun animal véritablement sans sommeil n’a jamais été trouvé à l’état sauvage. Mais dans cette nouvelle étude, les chercheurs observaient des mouches du fruit (Drosophila melanogaster) en laboratoire quand ils ont constaté une très grande distribution de la durée du sommeil. La plupart dormaient entre 300 et 600 minutes par jour, mais environ 6% des femelles dormaient moins de 72 minutes par jour et trois autres mouches particulièrement agitées ne dormaient que 15, 14 ou 4 minutes par jour.
Ce manque de sommeil ne semblait pas avoir d’effet néfaste sur leur santé. Les chercheurs ont annoncé aujourd’hui dans Science Advances que les mouches sans sommeil vivaient aussi longtemps que d’autres mouches, et que même les mouches dont les horaires de sommeil étaient typiques ne sont pas gênées lorsqu’elles sont logées dans un tube rotatif qui les oblige à perdre environ 96% de leur temps de sommeil.

Le sommeil sert un objectif évolutif encore inconnu

Les auteurs disent que leurs découvertes vont à l’encontre de la sagesse commune selon laquelle le sommeil joue un rôle biologique indispensable. Au lieu de cela, disent-ils, nous devrions adopter le point de vue selon lequel le sommeil sert probablement un objectif évolutif encore inconnu, mais que ce n’est pas strictement nécessaire. Ne dites pas ça aux nouveaux parents, vous serez martelé de coups.
Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : Mónica Obando