SpaceX : un autre lancement réussi ce jeudi soir

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Comme prévu SpaceX a mis en orbite sa fusée Falcon 9, qui devrait permettre d’envoyer sur la Lune l’engin spatial israélien. Jusqu’à présent, seuls trois pays avaient fait alunir un engin spatial – les États-Unis, l’ex-Union soviétique et la Chine.

Un autre lancement réussi pour SpaceX

SpaceIL, basé en Israël, était l’un des finalistes d’un concours et a poursuivi ses efforts même s’il n’y avait pas d’argent à gagner. Jeudi soir, son vaisseau spatial a décollé à bord d’une fusée de SpaceX en Floride.

Cette mission pourrait marquer le début d’une nouvelle ère dans le domaine des vols spatiaux, dans laquelle les entreprises pourraient se rendre dans des destinations auxquelles auparavant seuls les pays et les agences gouvernementales pouvaient y accéder.

Se rendre sur la lune n’est pas une tâche facile, ni bon marché. Jusqu’à présent, seuls les gouvernements avaient l’argent (et la technologie) pour réussir un exploit aussi ambitieux qu’un atterrissage lunaire. Mais avec la montée en puissance des fournisseurs de lancements commerciaux et la baisse continue du coût d’accès à l’espace, davantage d’entreprises privées pourraient bientôt s’aventurer au-delà de la Terre.

La Falcon 9 avait d’autres charges à son bord

Beresheet n’était pas la seule charge de la fusée Falcon 9. Deux autres satellites accompagnaient le petit atterrisseur dans son voyage vers l’espace: un satellite de télécommunication indonésien appelé Nusantara Satu et un satellite expérimental de la US Air Force. Ce covoiturage cosmique a été orchestré par Spaceflight Industries, une société qui veille à ce que les plus petits satellites correspondent à leur trajet dans l’espace.

Organiser un covoiturage, comme l’a fait Spaceflight, est un moyen d’atténuer les coûts des vols spatiaux, en permettant à plus de personnes de prendre leur envol et la fusée phare de SpaceX – le Falcon 9 – a prouvé qu’elle pouvait envoyer plusieurs satellites dans l’espace et les déposer dans leurs orbites appropriées.

Ce lancement n’emmènera Beresheet que jusqu’à l’orbite terrestre. Une fois que Beresheet se sera séparé de la fusée, l’atterrisseur passera les deux prochains mois dans l’espace avant de tenter un atterrissage sur la surface lunaire. Au cours de son voyage dans l’espace, le petit atterrisseur devra faire plusieurs fois le tour de la Terre afin de gagner la vitesse nécessaire pour atteindre la Lune.

À chaque passage rapproché, Beresheet lancera ses moteurs, élargissant son orbite. Le but est d’être au bon endroit sur l’orbite de la lune au bon moment afin que le petit atterrisseur puisse être capturé par la gravité de la lune. Si la mission se déroule comme prévu, Beresheet sera le premier véhicule commercial à atterrir sur la Lune le 11 avril.

Les températures sur la lune sont extrêmes. En tant que tel, Beresheet ne devrait durer que deux ou trois jours, ce qui n’est pas si terrible compte tenu du coût total de la mission, qui est d’environ 100 millions de dollars. De plus, l’équipement embarqué de l’engin spatial mesurera le champ magnétique de la Lune pendant et après l’atterrissage et étudiera des cratères lunaires environnants.

Les données recueillies aideront les scientifiques

Les responsables de SpaceIL affirment que les données recueillies aideront les scientifiques à en apprendre davantage sur la formation de la Lune. L’atterrisseur est également équipé d’une caméra qui enregistrera des vidéos lors de l’atterrissage et effectuera des selfies épiques.

Maintenant que le lancement est une réussite, SpaceX envisage de récupérer le premier étage de sa fusée Falcon 9 qui devrait atterrir sur le drone de la compagnie, nommé « Of Course I Still Love You », dans l’océan Atlantique, marquant la fin du troisième vol de cette fusée Falcon 9.

SpaceX espère également que son gant de sauvetage flottant, un bateau nommé M. Steven, finira par accrocher un carénage (le cône de nez de la fusée) au moment où il retombera sur Terre. Chaque carénage – un matériel de 6 millions de dollars – représente un dixième du prix de la fusée Falcon 9 dans son ensemble, et SpaceX affirme qu’il peut économiser un paquet d’argent s’il récupère le carénage avant qu’il se retrouve dans l’océan.

À ce jour, aucune capture n’a été réalisée, mais à chaque tentative, M. Steven se rapproche de son objectif ultime: une capture réussie. Cela se passera peut-être cette nuit. C’est ce que nous saurons demain matin.

Crédit photo : Pixabay

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