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Une équipe de recherche dirigée par Richard Mattson, professeur agrégé de psychologie à l’université de Binghamton, a évalué si différents génotypes (combinaisons génétiques possibles) du gène du récepteur de l’oxytocine (OXTR) influaient sur la manière dont les conjoints se soutiennent; ce qui est un facteur déterminant de la qualité maritale globale.

Évaluer différents génotypes du gène du récepteur de l’oxytocine

L’OXTR a été ciblé car il est lié à la régulation et à la libération de l’ocytocine, une hormone associée au sentiment d’amour et à l’attachement. L’ocytocine semble également être pertinente pour la cognition sociale et un large éventail de comportements sociaux.
«Des recherches antérieures suggéraient que des facteurs génétiques avaient un impact négatif sur la qualité du mariage et que l’ocytocine pouvait être utile au soutien social – un aspect essentiel des partenariats dans un mariage», a déclaré Mattson.
«Cependant, nous sommes les premiers à fournir des preuves que la variation de gènes spécifiques liés au fonctionnement de l’ocytocine a une incidence sur la qualité globale du mariage, en partie, car ils sont pertinents pour la façon dont les partenaires se soutiennent mutuellement.»
L’équipe de recherche, composée de Matthew D. Johnson et Nicole Cameron de Binghamton, a recruté 79 couples. Chaque partenaire a été invité individuellement à proposer un sujet de discussion impliquant quelque chose qu’il considérait comme son problème personnel le plus important qui n’était pas lié à la famille de son partenaire ou de sa famille (par exemple, des problèmes au travail).
Les sujets sélectionnés ont discuté pendant 10 minutes, ont été enregistré puis codé de la manière dont l’assistance était fournie et reçue par chaque partenaire. Les couples ont également été invités à répondre séparément à plusieurs questionnaires, y compris l’indice de la qualité de soutien perçue lors de l’interaction précédente, et des échantillons de salive pour le génotypage ont été prélevés à la fin de la session de cette étude.

Des gènes particuliers peuvent influer sur la qualité du mariage

Les conclusions de l’équipe soulignent que des gènes particuliers peuvent influer sur la qualité du mariage en influençant d’importants processus relationnels, mais que ce contexte est déterminant lorsque des génotypes particuliers sont plus ou moins bénéfiques pour le mariage.
«Nous avons constaté que la variation à deux endroits particuliers de l’OXTR avait une incidence sur les comportements observés des maris et des épouses, et que les différences de comportement entre les couples avaient des effets faibles mais cumulatifs sur les évaluations globales du soutien, et donc de la qualité conjugale en général», a déclaré Mattson.
«Cependant, ce qui est apparu comme étant le plus pertinent pour la qualité globale du mariage pour les deux partenaires était la variation génotypique chez les maris à un endroit spécifique de l’OXTR. Les maris avec un génotype particulier, auxquels d’autres chercheurs ont associé des signes de déficit social, étaient moins satisfaits du soutien qu’ils recevaient. Être moins satisfaits du soutien qu’ils ont reçu de leurs femmes était également associé à être moins satisfait de leur mariage.
Les chercheurs espèrent que leurs résultats serviront de base pour des études supplémentaires sur l’OXTR en tant que déterminant durable du fonctionnement conjugal, et encourageront également la recherche afin d’évaluer plus largement le rôle des facteurs génétiques dans les processus interpersonnels pour la qualité globale du mariage.

Nos gènes déterminent ce que nous sommes

«Les gènes sont importants en ce qui concerne la qualité du mariage, car ils sont pertinents pour déterminer ce que nous sommes en tant qu’individus, et les caractéristiques d’un individu peuvent avoir un impact sur son mariage», a déclaré Mattson.

«Nos résultats ont été les premiers à décrire un ensemble de mécanismes génétiques et comportementaux pour une voie possible de l’influence génétique sur le mariage. De plus, nous avons ajouté une prise de conscience croissante que l’expression des variations des génotypiques peut être très différent en fonction du contexte. »
Les résultats de cette recherche ont été publiés dans the Journal of Family Psychology.
Source : Binghamton University – State University of New York
Crédit photo sur Unsplash : Gades Photography

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Une équipe de recherche dirigée par Richard Mattson, professeur agrégé de psychologie à l'université de Binghamton, a évalué si différents génotypes (combinaisons génétiques possibles) du gène du récepteur de l'oxytocine (OXTR) influaient sur la manière dont les conjoints se soutiennent; ce qui est un facteur déterminant de la qualité...