La pollution des rivières par les médicaments

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Une étude a montré que les médicaments, notamment les antibiotiques et les médicaments contre l’épilepsie, sont de plus en plus présents dans les rivières du monde; ils peuvent endommager les écosystèmes.

Les médicaments sont un risque pour les écosystèmes

Des chercheurs néerlandais ont mis au point un modèle permettant d’estimer les concentrations de médicaments dans les systèmes d’eau douce du monde afin de prédire où elles pourraient causer le plus de dommages au réseau trophique.

Cette étude, publiée dans Environmental Research Letters, porte sur deux médicaments: la ciprofloxacine, un antibiotique, et la carbamazépine, un anti-épileptique.

Entre 1995 et 2015 les concentrations croissantes de médicaments et le nombre croissant de nappes phréatiques affectées signifiaient que les risques pour les écosystèmes aquatiques étaient 10 à 20 fois plus élevés qu’il y a deux décennies.

La carbamazépine a été associée à une perturbation du développement des processus de développement des œufs de poisson, des mollusques et des crustacés, de plus l’étude a révélé que les risques potentiels étaient les plus grands dans les zones arides avec quelques grands cours d’eau.

Les risques étaient beaucoup plus grands pour la ciprofloxacine, avec les 223 écosystèmes testés sur les 449, montrant une augmentation significative des risques. «Les concentrations de cet antibiotique peuvent être nocives pour les bactéries dans l’eau, et ces bactéries jouent à leur tour un rôle important dans divers cycles de nutriments», a déclaré le Dr Rik Oldenkamp, ​​auteur de l’étude, de l’Université Radboud.

Les antibiotiques peuvent avoir un impact négatif

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Il a ajouté: « les antibiotiques peuvent également avoir un impact négatif sur l’efficacité des colonies de bactéries utilisées dans le traitement des eaux usées. »

Plus inquiétant encore, lorsque M. Oldenkamp et ses collègues ont comparé leurs prévisions à des échantillons provenant de quatre systèmes hydrographiques, ils ont constaté que leur modèle sous-estimait les risques. Les résidus de médicaments peuvent pénétrer dans ces systèmes d’eau douce par les eaux usées d’égouts mal entretenus ou par les eaux de ruissellement des champs utilisés pour le bétail.

Cela est devenu une préoccupation mondiale en raison du risque d’accélération du rythme auquel les bactéries développent des moyens de résister à plusieurs  traitements – les rendant inefficaces lorsqu’une personne présente une infection potentiellement mortelle. «Le rôle de l’environnement dans ce problème est peu connu, même s’il devient de plus en plus évident que l’environnement constitue une source de résistance pour divers agents pathogènes», a déclaré le Dr Oldenkamp.

Il existe également un risque pour le monde naturel si les concentrations en médicaments s’accumulent et affectent le comportement des animaux ou perturbent les bactéries lors de la décomposition et de l’oxygénation du sol – des processus qui sous-tendent la vie.

L’Europe et d’autres régions développées ont lancé des projets de surveillance à long terme sur la qualité de l’eau; mais bon nombre des zones les plus vulnérables à ces impacts ne le sont pas incluses, et le Dr Oldenkamp a déclaré que c’était là que leur étude serait la plus utile.

Un modèle qui prédit un risque environnemental relativement élevé

«Notre modèle prédit un risque environnemental relativement élevé pour les écorégions situées dans des zones densément peuplées et sèches telles que le Moyen-Orient, mais ce sont précisément ces zones où il existe peu de données sur l’utilisation des médicaments pharmaceutiques et les concentrations dans les eaux de surface», a-t-il déclaré.

Source  et crédit carte : The Independent
Crédit photo sur Unsplash : Elisey Vavulin

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