la grande barrière de corail australienne menacée

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La Grande Barrière de Corail australienne, longue de 2 600 kilomètres, une merveille du monde naturel, a connu des difficultés considérables au cours de la dernière décennie.

La Grande Barrière de Corail menacée par un déversement de boue

La pollution, la hausse des températures des océans et les récents épisodes de blanchiment ont modifié peut-être de manière permanente, l’un des écosystèmes marins les plus riches en biodiversité de la planète.

Maintenant, des écologistes et les défenseurs des récifs s’emportent contre un plan récemment approuvé qui permettrait de déverser 1 million de tonnes de boue le long de certaines parties du récif au cours de la prochaine décennie, l’opération débutant en mars prochain.

Ben Smee, du Guardian, a annoncé que le responsable du parc marin de la Grande Barrière de Corail avait récemment approuvé le déversement de boues, qui seront produites par dragage afin d’éliminer et d’approfondir le port de Hay Point, qui abrite l’une des plus grandes installations de chargements de charbon du monde.

Bien que le gouvernement fédéral australien ait interdit le déversement des boues à l’intérieur des frontières de la Grande Barrière de Corail en 2015, cela ne s’appliquait qu’aux nouveaux projets et excluait les boues des projets d’entretien, comme le retrait des sédiments des voies de navigation des ports.

Cette annonce survient au lendemain d’une inondation majeure dans le Queensland qui a entraîné sur le récif un énorme panache de sédiments contaminés par des pesticides, ce qui pourrait étouffer les coraux ou entraîner une prolifération d’algues, rapporte Josh Robertson pour l’Australian Broadcasting Corporation. La qualité de l’eau réduite et les récents épisodes de blanchissement ont inquiété les scientifiques, craignant que le récif déjà stressé ne subisse des dommages plus importants.

Le récif est traité comme une déchetterie

L’ajout d’un million de tonnes supplémentaires de sédiments au récif, selon les environnementalistes, ajoute une insulte aux blessures, d’autant plus que les sédiments provenant de l’érosion et de l’agriculture sont considérés comme l’un des problèmes majeurs du récif. «La dernière chose dont le récif a besoin, c’est de la boue qui y est déversée, après avoir récemment été touchée par des inondations», a déclaré la sénatrice du Parti vert de l’Australie, Larissa Waters, qui espère obtenir la révocation du permis. «Un million de tonnes de boues de dragage immergées dans les eaux du patrimoine mondial traitent notre récif comme une déchetterie.»

La North Queensland Bulk Ports Corporation, qui exploite le port de Hay Point, affirme dans un communiqué qu’elle a élaboré son plan avec un comité de lecture conjointement avec le gouvernement du Queensland et a constaté que les risques pour la Grande Barrière de Corail sont faibles. «Il est important de noter que nos rapports d’évaluation ont révélé que les zones protégées, notamment celle de l’administration du parc marin de la grande barrière de corail et le parc marin, présentaient des risques. Les habitats sensibles sont généralement peu élevés, avec des impacts temporaires à court terme sur l’habitat benthique.»

Un effet dévastateur

Simon Boxall du Centre national d’océanographie de Southampton a déclaré à la BBC que l’impact du déversement dépendra du lieu et de l’emplacement des boues, qui sont probablement contaminées par des métaux lourds provenant du port industriel. Si les dragues le prennent suffisamment au large, loin du récif, l’impact peut être minime. Mais le rejeter près du rivage pourrait avoir de gros impacts, étouffant la vie marine dans les zones peu profondes. «S’ils le déversent sur le récif de corail, cela aura un effet dévastateur. La boue recouvra essentiellement l’ensemble du corail », dit-il.

Une prolifération d’algues 

Si elle est rejetée pendant la chaleur de l’été australien, cela pourrait également entraîner une prolifération d’algues pouvant avoir un impact sur le corail. «Il est important qu’ils se débrouillent bien», dit Boxall. « Cela coûtera plus cher, mais ce n’est pas le problème de l’environnement, c’est le problème des autorités portuaires. »

Source : Smithsonain
Crédit photo sur Unsplash : Coral Ouellette

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