Les polluants chimiques et l’infertilité masculine

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Une nouvelle recherche menée par des scientifiques de l’Université de Nottingham suggère que les contaminants environnementaux trouvés à la maison et dans le régime alimentaire de gens ont les mêmes effets néfastes sur la fertilité masculine que celle des chiens.

La qualité du sperme a diminué de 50%

La baisse de la fécondité masculine a suscité de plus en plus d’inquiétudes au cours des dernières décennies, plusieurs études montrant une réduction globale de 50% de la qualité du sperme au cours des 80 dernières années.

Une étude antérieure réalisée par des experts de Nottingham a montré que la qualité du sperme chez les chiens domestiques avait également fortement diminué, posant la question de savoir si les produits chimiques modernes dans l’environnement pouvaient être au moins en partie responsables de ce phénomène.

Dans un nouvel article publié dans Scientific Reports, l’équipe de Nottingham s’est efforcée de tester les effets de deux produits chimiques synthétiques, à savoir le plastifiant commun DEHP (ou phtalates) très répandu dans les maisons (tapis, revêtements de sol, meubles rembourrés, vêtements, fils métalliques, jouets) et le biphényle polychloré 153, un produit chimique industriel persistant, qui, bien que banni dans le monde entier, reste largement détectable dans l’environnement, y compris dans les aliments.

Les chercheurs ont mené des expériences identiques chez les deux espèces en utilisant des échantillons de sperme d’hommes dans la même région du Royaume-Uni. Les résultats montrent que les produits chimiques, à des concentrations correspondant à l’exposition environnementale, ont le même effet nocif sur les spermatozoïdes de l’homme et du chien.

Les chiens sont de bons miroirs du déclin de la reproduction chez l’homme

Richard Lea, professeur agrégé en biologie de la reproduction à l’École de médecine et de sciences vétérinaires, a déclaré: «cette nouvelle étude confirme notre théorie selon laquelle les chiens domestiques sont en effet des « sentinelles » ou des miroirs du déclin de la reproduction chez l’homme.

Nos résultats suggèrent que les produits chimiques synthétiques qui ont été largement utilisés à la maison et dans l’environnement de travail peuvent être responsables de la baisse de la qualité du sperme signalée chez l’homme et le chien qui partagent le même environnement. »

«Notre précédente étude chez le chien a montré que les polluants chimiques trouvés dans le sperme de chiens adultes et dans certains aliments pour animaux de compagnie avaient un effet néfaste sur la fonction du sperme aux concentrations précédemment trouvées dans l’appareil reproducteur de l’homme.

Cette nouvelle étude est la première à tester l’effet in vitro de deux contaminants environnementaux très répandus, le DEHP et le PCB153, sur les spermatozoïdes de l’homme et du chien, aux mêmes concentrations que celles trouvées in vivo.

Rebecca Sumner, qui a mené des travaux expérimentaux dans le cadre de son doctorat, a déclaré: «dans les deux cas et chez les deux sujets, l’effet était une réduction de la motilité des spermatozoïdes et une fragmentation accrue de l’ADN.

Le Dr Sumner a ajouté: «nous savons que lorsque la motilité du sperme humain est faible, la fragmentation de l’ADN est accrue et que l’infertilité masculine est liée à l’augmentation des dommages causés à l’ADN dans le sperme. Nous pensons maintenant que c’est la même chose chez les chiens de compagnie car ils vivent dans le même environnement et sont exposés aux mêmes contaminants.

Les chiens peuvent constituer un modèle efficace

Cela signifie que les chiens peuvent constituer un modèle efficace pour les futures recherches sur les effets des polluants sur la baisse de la fertilité, notamment parce que les influences externes telles que le régime alimentaire sont plus facilement contrôlées que chez l’homme. »

Le professeur Gary England, doyen de l’École de médecine et de sciences vétérinaires a déclaré: «les polluants environnementaux reflétant dans une large mesure un mode de vie occidental tel que les effets de l’industrie, les produits chimiques présents dans l’environnement dépendront probablement de l’endroit où les hommes vivent. Un domaine d’étude important à venir consistera à déterminer comment un endroit peut exactement affecter la qualité du sperme chez les hommes et les chiens. »

Source : Université of Nottingham
Crédit photo : Pixabay

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