Comment les placozoaires font-ils pour se nourrir ?

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Placozoa – des animaux multicellulaires les plus simples jamais décrits – vivent sans muscles, sans tissus nerveux ni système digestif. Ils ont été longtemps des mystères pour la science, car n’ayant pas de système digestif, plusieurs chercheurs se demandent comment font-ils pour se nourrir?

Comment des animaux sans système digestif font-ils pour manger ?

Ces animaux rampants crachent des enzymes qui digèrent de l’extérieur les algues flottant dans l’eau, qu’ils absorbent ensuite par le biais de leurs corps transparents. Une nouvelle recherche révèle que lorsque les Placozoaires mangent, ils le font par groupes de pas moins de 105 individus, formant ainsi des « fronts en mouvement » pour dévorer collectivement les algues qui se trouvent sur leur passage.

On sait peu de choses sur le comportement de ces animaux plats et de la taille d’un grain de sable, même s’ils vivent dans les océans du monde entier. Pour en savoir plus, les chercheurs ont créé un aquarium imitant leur habitat, avec des roches et des algues transportées de la mer Rouge. Une fois que les Placozoaires ont été relâchés dans le réservoir, les chercheurs ont enregistré leurs mouvements pendant une semaine.

Ils crachent leurs enzymes sur leurs proies

Alors que ces créatures ressemblaient de plus en plus à l’endroit où ils vivaient, elles se sont rassemblées en groupes de tailles variables (voir la vidéo ci-dessus). Les jonctions serrées entre leurs corps ont aidé les Placozoaires à former des poches entourant leurs proies, où leurs enzymes digestives se sont regroupées. Ils ont également mangé en voyageant le long des murs de verre à l’unisson et consommant collectivement les algues qui se trouvaient sur leur passage, ont annoncé les chercheurs le mois dernier dans Frontiers in Ecology and Evolution.

Les amibes peuvent avoir des des tendances sociales

Les chercheurs disent que les regroupements communautaires pourraient aider les Placozoaires à digérer leur nourriture plus rapidement qu’ils ne le s’ils étaient seuls. Mais ils soulignent que l’alimentation sociale ne signifie pas nécessairement que ces créatures sont coopératives: des opportunistes pourraient également se joindre à des groupes et absorber des nutriments sans apporter leurs propres enzymes digestives. Néanmoins, la découverte que ces organismes simples mangeant ensemble suggère que même les animaux les plus anciens et les plus simples peuvent avoir des tendances sociales.

Source : Science
Crédit photo : Pixabay

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