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La commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, qui est devenue l’un des régulateurs les plus sévères de la Silicon Valley, a condamné Google à une amende d’environ 1,7 milliard de dollars mercredi, accusant ses pratiques publicitaires de violer des lois antitrust locales. Il s’agit de la troisième fois en autant d’années que des régulateurs de l’U.E. sanctionnent le géant américain de la technologie pour avoir porté atteinte à la concurrence et aux consommateurs.

Google une amende de près 1,7 milliard de dollars 

Margrethe Vestager, la première commissaire à la concurrence de l’Union européenne, a déclaré que Google s’était engagé dans des « pratiques illégales » dans le but de « consolider sa position dominante » sur les marchés de la recherche et de la publicité. Elle a également déclaré qu’un contrôle antitrust supplémentaire du géant de la technologie était encore à venir.
Cette nouvelle sanction s’ajoute aux maux de tête coûteux de Google en Europe, où Vestager a condamné le géant de la technologie à une amende de plus de 9 milliards de dollars pour infraction aux lois antitrust. Ses actions contrastent nettement avec celles des États-Unis, où les autorités de réglementation – confrontées à une pléthore de plaintes selon lesquelles les grandes entreprises technologiques sont devenues trop grandes et trop puissantes – n’ont engagé aucune procédure antitrust contre Google ou ses pairs au cours des dernières années.
Réagissant à l’amende, Kent Walker, vice-président des affaires mondiales de Google, a souligné dans un communiqué que l’entreprise avait déjà apporté « de nombreuses modifications à nos produits afin de répondre aux préoccupations de la Commission [européenne] ». Google n’a pas précisé s’il ferait appel de la décision de l’amende de l’U.E.
En 2018, Vestager s’est attaqué au système d’exploitation pour smartphone Android de l’entreprise, affirmant que Google avait poussé les fabricants d’appareils mobiles à préinstaller les applications du géant de la technologie. Un an auparavant, Vestager avait sanctionné Google pour avoir donné à son service de comparaison d’achats un meilleur positionnement dans les résultats de recherche que les offres de ses concurrents. Dans les deux cas, Google a commencé à peaufiner ses pratiques commerciales en Europe afin de se conformer à la loi, tout en faisant appel des décisions rendues par l’E.U. devant les tribunaux.

Selon Vestager Google avait «le potentiel de donner un véritable choix aux utilisateurs».

Les modifications de l’entreprise incluent un nouvel effort détaillé mardi visant à aider les propriétaires de smartphones Android à trouver et à utiliser des services de recherche et de navigation Web concurrents. La mise à jour s’applique uniquement à l’Europe, a déclaré Google dans un article de blog, sans indiquer s’il modifierait ses pratiques pour les mobiles aux États-Unis. Cela a tout de même attiré les éloges de Vestager, qui a déclaré mercredi que Google avait «le potentiel de donner un véritable choix aux utilisateurs».
La dernière sanction de Vestager ciblait les relations de Google avec des sites Web tiers, des grands détaillants aux blogs à potins. Les sites ayant participé au programme « AdSense pour les recherches » de Google pourraient tirer parti des outils de recherche de Google sur leurs pages Web. Les internautes ayant effectué des recherches sur ces sites verraient les résultats parallèlement aux annonces diffusées par Google.
Mais pendant un certain temps, Google a interdit à ces sites tiers d’utiliser des services publicitaires rivaux, puis a exigé la diffusion de ses propres annonces – deux des nombreuses restrictions imposées aux clients AdSense qui ont amené la Commission européenne à conclure dans une plainte initiale déposée en 2016 que Google avait agi de manière anticoncurrentielle.
Les responsables ont reconnu en 2016 que Google avait modifié ses contrats AdSense pour permettre « plus de liberté pour afficher des annonces de recherche concurrentes ». Mais la décision annoncée mercredi interdit à l’entreprise d’imposer de telles restrictions à l’avenir, tout en laissant la porte ouverte à Google.
« Il n’y avait aucune raison pour que Google inclue ces clauses restrictives dans ses contrats, sauf pour garder ses concurrents à l’écart du marché », a déclaré Vestager lors de sa conférence de presse.

Des enquêtes sur Amazon et Facebook

L’amende de Google est la dernière attaque de l’U.E. contre le secteur des technologies. Vestager a précédemment reconnu l’existence d’une enquête antitrust contre Amazon. Au début du mois, elle avait déclaré que l’enquête en était à un stade «assez avancé».
Le site de streaming musical Spotify a quant à lui exhorté les régulateurs européens à adopter le même objectif vis-à-vis d’Apple, affirmant la semaine dernière que le géant des iPhones disposait d’un «avantage injuste» en raison des frais d’abonnement qu’il impose à certains fabricants d’applications. Certains pays européens – enhardis par les lois strictes en matière de protection de la vie privée en ligne entrées en vigueur l’année dernière – se sont également tournés vers la Silicon Valley. Un organisme de réglementation-clé en Irlande a récemment confirmé l’ouverture de 10 enquêtes sur Facebook et ses pratiques de collecte de données.
Google pourrait faire face à des pénalités supplémentaires en Europe, où Vestager – qui est devenu l’un des régulateurs les plus durs de la Silicon Valley – devrait terminer son mandat de commissaire à la concurrence à la fin du mois d’octobre. Les autorités de réglementation ont récemment commencé à analyser de près le traitement des résultats de recherche locales par Google, à la suite d’une plainte déposée par Yelp l’année dernière.
« Nous sommes toujours à la recherche d’emplois sur le marché de la recherche et des locaux », a déclaré Vestager. «Nous continuons à recevoir des plaintes de personnes préoccupées par le fonctionnement de ces marchés.»
Source : Washington Post
Crédit photo : Pixabay