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Le Japon autorisera la vente d’aliments génétiquement modifiés aux consommateurs sans évaluation de la sécurité, à condition que les techniques utilisées répondent à certains critères, si les recommandations adoptées par un groupe consultatif sont adoptées par le ministère de la Santé, du travail et du bien-être. Cela ouvrirait la porte à l’utilisation de CRISPR et d’autres techniques sur les plantes et les animaux destinés à la consommation humaine dans ce pays.

Le Japon autorise la vente d’aliments génétiquement modifiés

« Il y a peu de différences entre les méthodes de sélection traditionnelles et l’édition de gènes en matière de sécurité », a déclaré à NHK, l’émetteur public national japonais, Hirohito Sone, endocrinologue à l’université de Niigata, qui présidait le groupe d’experts.
Comment réglementer les aliments modifiés par des gènes est une question très controversée au niveau international. Les scientifiques et les régulateurs ont reconnu une différence entre la modification génétique, qui implique généralement le transfert d’un gène d’un organisme à un autre, et l’édition de gènes, dans laquelle certains gènes d’un organisme sont désactivés ou modifiés à l’aide de nouvelles techniques telles que CRISPR.
C’est pourquoi, il y a un an, la US Food and Drug Administration (FDA) a conclu que la plupart des aliments modifiés par des gènes n’auraient pas besoin de réglementation. Cependant, la cour de justice de l’Union européenne a décidé en juillet 2018 que les cultures modifiées par des gènes doivent subir le même processus d’approbation que les plantes transgéniques traditionnelles.
Maintenant, le Japon semble prêt à suivre l’exemple des États-Unis. Le rapport final, approuvé hier, n’était pas disponible dans l’immédiat, mais un avant-projet avait été publié sur le site Web du ministère. Le rapport indique qu’aucune évaluation de sécurité ne devrait être requise à condition que les techniques utilisées ne laissent pas de gènes étrangers ou de parties de gènes dans l’organisme cible.
À la lumière de cet objectif, le comité a conclu qu’il serait raisonnable d’exiger des développeurs ou des utilisateurs des informations sur la technique de montage, les gènes modifiés, ainsi que d’autres informations qui seraient rendues publiques tout en respectant les informations confidentielles.

Le rapport n’aborde pas la question de l’étiquetage

Les recommandations laissent la possibilité d’exiger des évaluations de sécurité si les détails de la technique de traitement sont insuffisants. Le projet de rapport n’aborde pas directement la question de savoir si ces aliments doivent être étiquetés. Le ministère devrait suivre en grande partie les recommandations concernant la finalisation d’une politique sur les aliments modifiés par des gènes plus tard cette année.
Des groupes de consommateurs s’étaient opposés au projet de recommandations, qui avait été rendu public en décembre 2018. En utilisant le slogan «pas besoin d’aliments génétiquement modifiés! ». L’union des consommateurs du Japon a joint d’autres groupes qui faisaient circuler une pétition demandant une règlementation des cultures modifiées par des gènes, ainsi que des examens de la sécurité sanitaire et l’étiquetage de tous les aliments modifiés par des gènes.
Reste à savoir si les consommateurs adopteront cette nouvelle technologie d’édition. Le Japon a approuvé la vente d’aliments génétiquement modifiés qui ont passé les tests d’innocuité tant qu’ils sont étiquetés. Mais la méfiance du public a limité la consommation et a conduit la plupart des agriculteurs japonais à fuir les cultures modifiées génétiquement.

Des explications détaillées sont nécessaires

Le pays importe toutefois des volumes considérables d’aliments transformés et d’aliments pour le bétail transgéniques. Des chercheurs japonais travailleraient sur les pommes de terre, les tomates, le riz, le poulet et le poisson modifiés par un gène. «Des explications détaillées [sur les nouvelles technologies] sont nécessaires pour apaiser les préoccupations du public», a déclaré Sone.
Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : Chris Yang

Japon : les aliments génétiquement modifiés sont acceptésmartinSociété
Le Japon autorisera la vente d'aliments génétiquement modifiés aux consommateurs sans évaluation de la sécurité, à condition que les techniques utilisées répondent à certains critères, si les recommandations adoptées par un groupe consultatif sont adoptées par le ministère de la Santé, du travail et du bien-être. Cela ouvrirait la...