La première victime officielle du changement climatique

, , Changement Climatique https://farm8.staticflickr.com/7805/32494863637_28001eedca_o.jpg https://farm8.staticflickr.com/7805/32494863637_28001eedca_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/03/21/la-premiere-victime-officielle-du-changement-climatique/#respond
606

première-victime-du-changement-cliimatique

Cette semaine, le gouvernement australien a déclaré l’extinction d’un minuscule rongeur appelé Bramble Cay melomys (également connu sous le nom de rat à queue mosaïque Bramble Cay, Melomys rubicola). L’annonce silencieuse a été enterrée dans un communiqué de presse sur la mise en place de protections renforcées pour les autres espèces en voie de disparition.

La première victime du changement climatique est un rat en Australie

Cette déclaration intervient trois ans après une déclaration plus détaillée du gouvernement de l’État du Queensland, qui a elle-même suivi une fouille exhaustive de l’île à la recherche de preuves de l’existence de cette espèce.

Le Bramble Cay melomys vivait dans un seul habitat, une petite île récifale située à la pointe nord de la Grande barrière de corail, près de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. La baie sablonneuse – qui mesure seulement 335 mètres sur 500 mètres et s’élève à seulement 90 cm au dessus du niveau de la mer – a été secouée ces dernières années par des ondes de tempête causées par des phénomènes météorologiques extrêmes. Les eaux auraient détruit environ 97% de la végétation de la masse continentale – la seule source de nourriture de ce rat.

Selon le rapport de 2016, la dernière personne qui a confirmé avoir vu le Bramble Cay melomys en vie était un pêcheur qui en avait repéré un à la fin de 2009. Il semble maintenant possible que ce soit le dernier membre survivant de cette espèce.

Le Bramble Cay melomys était autrefois décrit comme relativement commun, mais ce n’était plus le cas à la fin du XXe siècle. Une enquête réalisée en 1998 estimait la population à 93 individu, en baisse par rapport aux «centaines» deux décennies plus tôt. Des relevés supplémentaires réalisés en 2002 et en 2004 n’ont révélé que 10 et 12 rats, respectivement, selon les comptes publiés dans un plan de reconstitution des stocks pour 2008.

Ce plan, qui semble maintenant extrêmement pénible, appelle alors l’élévation du niveau de la mer, les inondations et l’érosion côtière comme des menaces potentielles.

Un plan de relance qui n’avait jamais été achevé ni mis à l’œuvre

Malheureusement, peu de choses ont été faites concernant ce plan de relance de 2008 et ces menaces sont devenues bien réelles. Tim Beshara, directeur fédéral des politiques à la Wilderness Society, a déclaré au Sydney Morning Herald que le plan n’avait jamais été achevé ni mis à l’œuvre.

L’annonce du gouvernement australien ne devrait pas surprendre. Lorsque le Queensland a annoncé l’extinction probable en 2016, ils ont identifié le «changement climatique induit par l’homme comme étant la cause fondamentale de la perte du Bramble Cay melomys» – un évènement qui a fait les gros titres à l’heure actuelle dans le monde entier.

Maintenant, ces gros titres se répètent. Même Fox News a relaté l’extinction de ce rat dans un article mettant en garde contre une «bombe à retardement» située dans la mer, que la fonte de l’Antarctique posera pour cette région.

Des espèces pourraient être également menacées

Peut-être que cette deuxième déclaration d’extinction du Bramble Cay melomys suscitera enfin suffisamment d’attention pour empêcher la disparition d’espèces similaires – ou du moins inciter les gouvernements à mobiliser leurs efforts de protection avant qu’il ne soit trop tard.

Source : Scientific American
Crédit photo : Pixabay (montage)

https://farm8.staticflickr.com/7805/32494863637_28001eedca_o.jpg