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Les humains sont des maîtres imitateurs: même les nourrissons peuvent imiter les expressions faciales de leurs amis et de leurs parents. D’autres primates socialement sophistiqués peuvent copier les expressions des visages des autres pendant le jeu, avec des grimaces qui passent d’un gorille ou d’un orang-outan à un autre.

Les ours malais savent imiter les expressions de leurs congénères

Maintenant, les scientifiques ont capturé la vidéo du plus petit ours du monde faisant la même chose. C’est la première fois qu’un non-primat a démontré ces capacités autrefois réservées aux singes.
Les chercheurs ont réalisé de courtes vidéos de 22 ours malais (Helarctos malayanus) jouant spontanément ensemble pendant plusieurs années au Bornean Sun Bear Conservation Center de Sandakan, en Malaisie. Cet ours de petite taille est insaisissable et solitaire. Il passe la majeure partie de sa vie à errer dans les forêts d’Asie du Sud-Est.
Mais les ours du centre se sont livrés à des centaines de bagarres de jeu, pour la plupart douces, même si l’enceinte était suffisamment grande pour pouvoir rester entre eux. Les chercheurs ont divisé les expressions faciales des ours en deux types: une bouche ouverte et une bouche ouverte avec un nez ridé et les dents exposées. Ensuite, ils ont visionné des vidéos de 3 à 5 minutes pour voir si les ours correspondaient aux expressions faciales de leurs camarades.
Treize des ours ont reproduit l’expression faciale de leur partenaire une heure à peine après l’avoir vue, ont annoncé aujourd’hui les chercheurs dans Scientific Reports. Les ours ont également surpris les chercheurs par leur sensibilité sociale: ils ont créé environ 85% de leurs expressions faciales face à un autre ours.

La mimique faciale pourrait être plus courante qu’on ne le pensait auparavant

La présence de ces comportements sociaux sophistiqués chez l’ours malais solitaire suggère, d’après les chercheurs, que la mimique faciale pourrait être plus courante qu’on ne le pensait auparavant. Cela remet également en question l’idée que seuls les animaux ayant une vie sociale complexe peuvent être des imitateurs.

Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : sayhitobel

Un ours copie les expressions de ses amismartinRecherches
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