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Cette composante essentielle de la mission ExoMars 2020; la plate-forme d’atterrissage de Roscosmos a été baptisée « Kazachok » (Cosaque) par l’agence spatiale russe. ExoMars 2020, dont le lancement est prévu pour juillet prochain, est la deuxième phase de la mission conjointe ESA/Roscosmos sur la planète rouge.

La plate-forme a été baptisé Kazachok

Le premier était le Trace Gas Orbiter (TGO) lancé en 2016, lequel est actuellement en orbite martienne. La deuxième phase comprendra deux véhicules composés de la plate-forme d’atterrissage Kazachok et du rover Rosalind Franklin.
La plate-forme d’atterrissage construite en Russie, d’une capacité de 1 800 kg, est basée sur l’atterrisseur Schiaparelli EDM, lancé en 2016 avec le TGO et s’est écrasé sur Mars en octobre de la même année. Il servira d’atterrisseur et de base de déploiement pour le rover, après quoi il servira de laboratoire de surveillance stationnaire pour étudier le climat, l’atmosphère et le rayonnement martiens, ainsi que pour rechercher des traces d’eau sur le site d’atterrissage.
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Selon l’ESA, le Kazachok aurait été livré à Turin à bord d’un avion de transport lourd Antonov après avoir été soigneusement décontaminé et emballé pour éviter de transporter des microbes terrestres dans son nouveau domicile sur Mars.
Pendant son séjour à Turin, la filiale italienne de Thales Alenia Space achèvera l’assemblage final et les tests de la plate-forme en coopération avec l’ESA et le principal contractant de la phase de descente de la mission, l’association russe Lavochkin. Elle sera ensuite intégré aux autres modules de l’engin spatial, notamment le mobile, l’avionique et les systèmes de protection thermique.
Le rover dispose d’une foreuse (la boîte gris foncé à l’avant) capable d’extraire des échantillons à des profondeurs de 2 mètres. Ceci est crucial, car la surface actuelle de Mars est un lieu hostile pour les organismes vivants en raison du rayonnement solaire et cosmique. En cherchant sous Mars, le rover a plus de chances de trouver des preuves préservées d’une hypothétique présence de vies anciennes.

Un calendrier chargé

« Nous avons maintenant un calendrier très difficile de livraisons et de tests en Italie et en France », a déclaré François Spoto, chef de l’équipe ExoMars de l’ESA. « La coordination entre les équipes russes et européennes est essentielle pour atteindre rapidement le cosmodrome de Baïkonour en 2020. »
Source: ESA
Crédit photo : Roscomos/Lavochkin et ESA/ATG medialab

ExoMars 2020 : la plate-forme est arrivée en EuropemartinEspace
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