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La grande tache rouge, une tempête plus grande que la Terre et assez puissante pour englober les petites tempêtes qui s’y rapproche, est l’une des caractéristiques les plus reconnaissables de l’atmosphère de Jupiter et de l’ensemble du système solaire.

La tache rouge de Jupiter est en train de rétrécir

La tempête anti-horaire, un anticyclone, offre des vitesses de vent pouvant atteindre 300 km/h. Cet élément important, observé depuis 1830 et peut-être même depuis les années 1660, suscite depuis longtemps une grande fascination et des études scientifiques ont tenté de mieux le comprendre.
Une grande partie de la grande tache rouge est encore inconnue, y compris exactement quand et comment elle s’est formée, ce qui lui donne sa couleur rouge éclatante et pourquoi elle persiste plus longtemps que d’autres tempêtes observées dans l’atmosphère de Jupiter. Cependant, les astronomes pensent que sa position observée à 22 degrés au Sud de l’équateur est liée aux bandes nuageuses prédominantes de l’atmosphère de Jupiter.
« Un astronome planétaire qui étudie l’atmosphère des comètes, n’enquête normalement pas sur les tempêtes d’une autre planète. Mais il cherche toujours à connaître les caractéristiques observées dans l’atmosphère d’autres corps du système solaire, y compris Jupiter. », explique Donna Pierce, professeure agrégée de physique et d’astronomie, au Mississippi State University. L’étude des atmosphères de toutes sortes approfondit notre compréhension de la manière dont elles se forment et fonctionnent.

Une longue durée de vie mais on ne sait pas pourquoi

Contrairement à Jupiter, la Terre possède des masses continentales qui entraînent une perte d’énergie des grandes tempêtes en raison du frottement avec une surface solide. Sans cette caractéristique, les tempêtes de Jupiter durent plus longtemps. Cependant, la grande tache rouge a une longue durée de vie, même selon les normes de Jupiter. Les chercheurs ne comprennent pas très bien pourquoi, mais nous savons que les tempêtes de Jupiter situées dans des bandes nuageuses avec le même sens de rotation tendent à durer plus longtemps.

système-solaire-jupiterJupiter est cinq fois plus éloigné du Soleil que la Terre.

D’où proviennent ces couleurs ?

Ces bandes alternées colorées, appelées ceintures (bandes sombres) et zones (bandes claires), sont parallèles à l’équateur de Jupiter. Les chercheurs ne savent pas vraiment ce qui cause la coloration des bandes et des zones, mais des différences dans la composition chimique, la température et la transparence de l’atmosphère à la lumière ont été suggérées comme facteurs contributifs.
Ces bandes sont également en rotation inverse, ce qui signifie qu’elles se déplacent dans des directions opposées par rapport à leurs voisins. Les limites entre les bandes et les zones sont marquées par des vents violents appelés jets zonaux.
La Grande Tache Rouge est confinée par un jet orienté vers l’Est vers le Nord et par un jet orienté vers l’Ouest vers le Sud, limitant ainsi la tempête à une latitude constante. Cependant, la longitude de la grande tache rouge a considérablement changé en fonction du temps, et des récentes preuves suggèrent que son taux de déplacement longitudinal vers l’Ouest est en augmentation.
Comme pour la grande tache rouge, les bandes ont peu changé de latitude au cours de la période pendant laquelle elles ont été observées. Les chercheurs ne comprennent pas tout à fait la structure en bandes, mais ils ont des preuves suggérant que les zones de couleur claire sont des régions de matériaux en hausse et les ceintures sombres sont des régions de matériaux qui s’enfoncent dans l’atmosphère.

Il n’y a pas d’eau sur Jupiter

Sur Terre, il existe une frontière bien définie entre l’atmosphère et la surface de la planète, qui est en grande partie recouverte d’eau liquide. Cependant, il n’y a pas de grands océans d’eau connus sous les nuages ​​de Jupiter. D’après les connaissances des chercheurs, l’atmosphère se transforme progressivement en hydrogène liquide à l’intérieur de la planète. Jupiter possède peut-être un noyau solide, mais il est probablement enfoui très profondément sous une épaisse couche d’hydrogène métallique liquide, une forme d’hydrogène servant de conducteur électrique.
Que savons-nous de plus sur la grande tache rouge qui change radicalement? Sa taille, sa forme et sa couleur. Une analyse des données historiques et récemment obtenues sur la Grande Tache Rouge a montré que celle-ci se rétrécissait et devenait à la fois plus arrondie et plus haute, et que sa couleur variait également au fil du temps. Qu’est-ce qui motive ces changements et que signifient-ils pour l’avenir de la Grande Tache Rouge? Les chercheurs ne sont pas sûrs.

La sonde Juno pourra répondre à ces nombreuses questions

Cependant, la sonde Juno de la NASA, actuellement en orbite autour de Jupiter, recueille davantage de données sur les bandes nuageuses et cette grande tache. Ces nouvelles données permettront probablement de mieux comprendre bon nombre des caractéristiques de l’atmosphère de Jupiter.
Source : Comos Magazine
Crédit photo : PXHere, Pixabay

La grande tache rouge de Jupiter se rétrécitmartinEspace
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