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Des niveaux records de carbone en 2018 aux USA et en Asie

Changement Climatique 26 mars 2019

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Les niveaux de carbone dans le monde ont atteint un niveau-record l’an dernier, alors que la demande croissante de combustibles fossiles aux États-Unis et en Asie faisait monter les émissions, a annoncé aujourd’hui l’Agence internationale de l’énergie (AIE) à Paris.

Les émissions de dioxyde de carbone ont augmenté en 2018

Les 33,1 gigatonnes de dioxyde de carbone liés à l’énergie déclarée en 2018 représentent une augmentation de 1,7% par rapport à l’année précédente. Cela signifie également que les émissions ont augmenté au cours de chacune des deux premières années depuis la signature de l’accord de Paris sur le climat, laissant le monde loin devant la réduction de 26% à 28% des émissions visées d’ici 2025.
« Nous constatons une déconnexion croissante entre ces appels et ce qui se passe sur les marchés réels », a déclaré le directeur exécutif de l’AIE, Fatih Birol, dans un appel annonçant ces résultats. «Une fois encore, nous avons enregistré une augmentation majeure des émissions de CO2 dans le monde, ce qui nous amène encore plus loin des objectifs climatiques fixés par plusieurs pays au niveau international.»
La hausse de la consommation d’énergie due à la forte croissance économique aux États-Unis et en Asie a été la principale cause de la flambée des émissions de CO2, a déclaré l’agence. La consommation mondiale d’énergie a augmenté de 2,3% en 2018, soit à peu près le double du taux de croissance annuel moyen depuis 2010. Les combustibles fossiles ont répondu à près de 70% de la nouvelle demande pour la deuxième année consécutive, la demande de gaz naturel étant particulièrement forte.
La consommation mondiale de gaz naturel a augmenté de 4,6%, le pétrole de 1,3% et le charbon de 0,7%. La Chine, l’Inde et les États-Unis ont représenté 70% de la demande énergétique totale et 85% de l’augmentation nette des émissions, a rapporté l’AIE.
Robert Jackson, un professeur qui suit les politiques en matière d’énergie et de climat à l’Université de Stanford, a déclaré que ces résultats reflétaient la convergence de plusieurs tendances à long terme qui pourraient entraîner des émissions encore plus élevées dans le futur.

La consommation de charbon est à la hausse en Asie

Alors que l’utilisation du charbon est en baisse aux États-Unis et en Europe, sa consommation augmente en Asie, où les gouvernements se sont tournés vers ce carburant pour alimenter les efforts de développement économique. Selon les chiffres de l’AIE, la consommation de charbon a augmenté d’environ 5% en Inde, tandis que la production de charbon a augmenté de 5,3% en Chine.
Dans le même temps, l’utilisation croissante du pétrole et du gaz naturel aux États-Unis a compensé les réductions d’émissions associées au déclin du charbon en Amérique, a déclaré Jackson.
« Je ne vois pas les émissions mondiales diminuer de si tôt », a déclaré Jackson. «Nous avons connu trois années au cours desquelles les émissions mondiales ont été essentiellement stables. L’année 2017 a été une légère hausse. Nous nous sommes demandé si c’était une augmentation partielle. Ce ne l’était pas. Cette augmentation des émissions mondiales était réelle et plus difficile à gérer que prévu. ”
Selon Nathan Hultman, directeur du Center for Global Sustainability de l’Université du Maryland à College Park, et ancien responsable de l’administration Obama, ces résultats contenaient des éléments positifs dans le rapport. Le déploiement de l’énergie solaire a augmenté de plus de 30% sur un an alors que l’éolien était en hausse de 12%.
L’amélioration des taux d’efficacité énergétique est passée de 1,9% en 2018 à 1,3% en 2018, soit la quatrième année consécutive de baisse, mais constituait toujours la principale source de réduction des émissions de carbone dans le monde. Le problème est que ces gains ont été compensés par une demande croissante de combustibles fossiles, a-t-il déclaré. « Vous avez les solutions à portée de main », a déclaré Hultman. « Ils doivent être déployés plus rapidement, et c’est ce qui se passe quand vous ne le faites pas. »

La demande américaine de pétrole a augmenté de 540 000 barils par jour en 2018

Aux États-Unis, la demande de gaz naturel a augmenté de 10%, soit de 10 milliards de mètres cubes, une augmentation à peu près équivalente à la consommation de gaz au Royaume-Uni. Cette hausse a été complétée par une forte demande de pétrole, en particulier dans le secteur de la pétrochimie. La demande américaine de pétrole a augmenté de 540 000 barils par jour en 2018, la plus forte augmentation au monde. Cela a entraîné une augmentation de 3,1% des émissions de carbone aux États-Unis.
Kelly Sims Gallagher, un ancien responsable de l’administration Obama qui enseigne actuellement la politique énergétique et environnementale à la Tufts University de Medford, dans le Massachusetts, a déclaré que l’augmentation des émissions américaines était le signe d’un manque de focalisation politique aux États-Unis, où le président Donald Trump a donné la priorité à un retour en arrière des politiques environnementales pâr rapport à son prédécesseur. L’augmentation des émissions aux États-Unis ne fera que rendre plus difficile la réalisation des objectifs de l’accord de Paris, a-t-elle déclaré.

Un mauvais signal pour les autres pays de la part des États-Unis

Selon Gallagher, « le fait que les États-Unis s’éloignent de la cible n’est pas seulement un problème pour leur part d’émissions mondiales, mais aussi en raison du signal envoyé aux autres pays qu’il est acceptable qu’ils quittent également la cible de l’accord de Paris ».
Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : Petter Rudwall