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C’est étrangement fascinant de voir un smartphone se déchirer dans un mélanger, mais pas tant que cela vous donne envie de vous rendre à la cuisine pour détruire votre propre appareil.

Détruire un téléphone dans un mélangeur

Des scientifiques de l’Université de Plymouth, dans le sud-ouest de l’Angleterre, ont récemment jeté un vieil iPhone dans un mélangeur. Mais ils ne l’ont pas fait pour s’amuser. Au lieu de cela, ils ont voulu analyser les matériaux qui constituent un smartphone, en partie dans le but d’encourager les gens à recycler leurs appareils une fois qu’ils en ont fini avec eux et le considère comme dépassé, et d’examiner plus attentivement l’utilisation des «métaux» dans leurs gadgets.

Comme le montre la vidéo en haut, l’équipe a brisé l’iPhone en fragments et en poussières avant de le mélanger à 500 degrés Celsius dans un puissant oxydant afin de permettre aux chercheurs d’analyser en détail les ingrédients du téléphone.
Comme on pouvait s’y attendre, ils ont découvert qu’il contenait un éventail de matériaux comprenant du fer, du silicium et du chrome. Les chercheurs ont également trouvé 900 mg de tungstène, 70 mg de cobalt, 90 mg d’argent et 36 mg d’or.
Les résultats de cette recherche montrent que pour créer un seul téléphone, il faut « extraire 10 à 15 kg de minerai, dont 7 kg de minerai d’or à haute teneur, 1 kg de minerai de cuivre, 750 g tungstène et 200 g de nickel ».

Combien d’entre nous pensent réellement à ce qui se cache derrière l’écran?

Commentant ces résultats le co-responsable du projet, le Dr Arjan Dijkstra, a déclaré: «Nous comptons de plus en plus sur nos téléphones portables, mais combien d’entre nous pensent réellement à ce qui se cache derrière l’écran? Quand vous regardez, la réponse est souvent du tungstène et du cobalt provenant de zones en conflit en Afrique. »
Dijkstra a ajouté: «Il existe également des éléments rares tels que le néodyme, le praséodyme, le gadolinium et le dysprosium, sans oublier des quantités d’or, d’argent et d’autres éléments de grande valeur. Tous doivent être extraits de mines ayant de grande valeur, ce qui exerce une pression considérable sur la planète.»
Le professeur Colin Wilkins, conférencier en géologie économique et qui a également dirigé ce projet, a expliqué que les gens «deviennent de plus en plus socialement responsables et s’intéressent au contenu de ce qu’ils achètent. En partie à cause de cela, plusieurs grandes entreprises de téléphonie mobile se sont engagées à augmenter leurs taux de recyclage. C’est un signe positif que la société jetable dans laquelle nous vivons depuis des décennies est en train de changer, et nous espérons que ce projet encouragera davantage de personnes à poser des questions sur leurs propres comportements. »
Mais il ne s’agit pas que des entreprises de technologie qui s’emploient à améliorer leurs empreintes écologiques. Parmi les autres initiatives visant à encourager les personnes à recycler leurs vieux smartphones, citons l’une de celles lancées par le comité des Jeux olympiques de Tokyo en 2020, qui envisage de confectionner les médailles des lauréats à l’aide de déchets électroniques recyclés, allant des combinés et appareils photo numériques, aux ordinateurs portables et consoles de jeux.

Limiter le gaspillage des ressources de notre planète

De plus il existe plusieurs façons pour limiter le gaspillage des ressources de notre planète, la plus simple et la plus évidente est de conserver son smartphone le plus longtemps possible et de ne pas succomber aux nombreuses publicités qui nous motivent à consommer de façon irresponsable.
Source : University of Plymouth
Crédit photo sur Unsplash : Konstantin Dyadyun

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