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Une découverte sur la façon dont l’exercice améliore le fonctionnement du cerveau pourrait être utilisée pour la recherche sur le vieillissement et pour stimuler l’apprentissage et la mémoire.

Les cellules souches de l’hippocampe se transforment en neurones

Une équipe internationale de l’Université du Queensland et de l’Université de technologie de Dresden a identifié ce qui déclenche le renforcement du fonctionnement du cerveau par l’exercice. Le Dr Tara Walker du Queensland Brain Institute a ​​déclaré que les améliorations étaient liées aux cellules sanguines.
«Lorsque nous faisons de l’exercice, les cellules souches de l’hippocampe – une région du cerveau qui joue un rôle important dans l’apprentissage et la mémoire – se divisent et se transforment en nouveaux neurones, ce qui entraîne une amélioration de la mémoire», a déclaré le Dr Walker. «Ce qui n’était pas clair, c’est comment les cellules souches savent quand elles doivent commencer à se diviser et à former des neurones après un exercice – en d’autres termes, comment la course à pied change-t-elle notre cerveau?
«Lorsque nous faisons de l’exercice, il est probable que notre composition sanguine change également. Les chercheurs ont donc décidé d’analyser le sang pour voir quels changements post-exercice pourraient influencer les cellules souches neurales et les amener à former de nouveaux neurones.» Pour tester cette théorie, les chercheurs ont examiné le sang des souris après leur course et les ont comparées à des souris témoins qui n’avaient pas accès à des roues dans leur cage.

Les plaquettes stimulent la multiplication des cellules souches neurales

Le Dr Odette Leiter a déclaré que l’équipe avait découvert que bon nombre des changements survenus dans le sang à la suite d’un exercice étaient liés aux plaquettes, des petites cellules de notre sang. «Nous avons constaté que les plaquettes entraînaient la multiplication des cellules souches neurales et leur développement en neurones, par opposition à d’autres types de cellules qu’elles ont aussi le potentiel de former», a-t-elle déclaré.
«Les plaquettes sont principalement connues pour leur rôle dans la cicatrisation des plaies (elles provoquent la coagulation du sang et l’adhérence des cellules de la peau), mais nous avons constaté que la réponse activée dans les plaquettes après la course était différente. «C’est intéressant, car les plaquettes sont beaucoup plus complexes que prévus, avec la possibilité de libérer différentes molécules en fonction du stimulus qui les a déclenchées.»
Le Dr Walker a déclaré que cette découverte soulevait de nouvelles questions et possibilités de recherche, particulièrement dans le domaine du vieillissement. «La croissance de nouveaux neurones diminue de manière significative avec l’âge, ce qui entraîne un déclin cognitif de types spécifiques d’apprentissage et de la mémoire», a-t-elle déclaré.

Utiliser cet effet pour l’apprentissage et la mémoire chez les humains

«Notre prochaine étape consiste à déterminer si nous pouvons exploiter l’effet positif des plaquettes pour stimuler le développement des neurones et améliorer l’apprentissage et la mémoire chez les souris et éventuellement chez les humains.
Cette recherche a été publiée dans Stem Cell Reports.
Source : University of Queensland
Crédit photo sur Unsplash : Sai Kalyan Achanta