Pourquoi et comment allons-nous habiter Mars

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Avec de nouvelles entreprises comme SpaceX, la race humaine s’approche du moment où elle pourra coloniser la planète Mars. Par exemple, Elon Musk a déjà affirmé, qu’il envisageait de s’installer sur Mars et se donnait 70% de chances de le faire. Il a également déclaré qu’un tel vol pourrait être possible dans sept ans, et que les billets coûteraient «quelques centaines de milliers de dollars».

Coloniser Mars

C’est également l’avis de Stephen Petranek, un écrivain et conférencier qui croit que l’être humain deviendra une espèce de l’espace et colonisera Mars d’ici 20 ans. Lors d’une conférence TED, il nous explique pourquoi et comment l’humain, s’y prendra pour réaliser cet exploit de faire de Mars notre demeure.

L’humanité a fait son premier saut dans le vide le 12 avril 1961, lorsque le cosmonaute soviétique Yuri Gagarin est devenu le premier être humain à voyager dans l’espace. Alors que sa capsule Vostok 1 en forme de casque de plongée décollait du sol, Gagarine avait abandonné son scénario et cria «Poyekhali!

Cette phrase, signifiant «Allons-y» ou «Nous sommes partis», était un moyen approprié de se lancer dans l’ère des vols spatiaux habités. L’orbite de Gagarine autour de la Terre a projeté des êtres humains hors de la surface rocheuse de notre planète, à travers la ligne bleue ténue de notre atmosphère et dans l’immensité inconnue de l’espace.

Le désir de voyager dans l’Univers est aussi vieux que l’humanité, mais notre technologie n’a pas rattrapé notre imagination avant le XXe siècle. La recherche sur les fusées a commencé dans les années 1920 et s’est accélérée au cours de la Seconde Guerre mondiale; à la fin des années 1940, l’Amérique et l’Union soviétique ont utilisé des scientifiques et des technologies allemands capturés pour lancer leurs programmes spatiaux.

L’aventure de Ham a ouvert la voie au premier Américain de l’espace

Lorsque Gagarine effectua son premier vol, l’Union soviétique avait déjà placé un engin spatial sur la Lune et un satellite en orbite terrestre, tandis que les Américains avaient envoyé le premier hominidé dans l’espace: Ham, le chimpanzé, qui avait montré qu’il était possible de réaliser des tâches simples. comme pousser des leviers dans l’espace. L’aventure de Ham a ouvert la voie au premier homme américain de l’espace: Alan Shepard le 5 mai 1961, moins d’un mois après Gagarine.

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Le président des États-Unis à cette époque, John F. Kennedy, a alors annoncé que l’Amérique mettrait un homme sur la Lune d’ici la fin des années 1960, ce qui aurait pour effet de modifier la «ligne d’arrivée» de la course à l’espace. Mais les deux parties avaient encore beaucoup à apprendre sur les vols spatiaux pour atteindre cet objectif.

Le programme Mercury a lancé six engins spatiaux habités

Entre 1961 et 1963, le programme Mercury de la NASA a lancé six engins spatiaux habités en orbite terrestre et l’Union soviétique a également envoyé six humains dans l’espace. Les deux pays tentaient d’apprendre comment fonctionnait le corps humain dans l’espace et comment ramener les humains et les vaisseaux spatiaux en toute sécurité sur Terre.

Le successeur du Programme Mercury est devenu le terrain d’essai pour les missions vers la Lune, envoyant plusieurs astronautes dans l’espace – deux par capsule – et testant leur capacité à voler jusqu’à deux semaines. De manière cruciale, ce programme a également étudié la manière dont un vaisseau spatial pouvait s’arrimer en orbite et s’efforçait de perfectionner la rentrée et l’atterrissage.

Pendant un certain temps, l’Union soviétique semblait prendre de l’avance: elle avait lancé le premier équipage de trois personnes, effectué les premières sorties dans l’espace, orbité et atterri sur la Lune, à bord d’un engin spatial non habité, prenant les premières photos de sa surface. Mais bien sûr, l’Amérique franchit la ligne d’arrivée en premier, posant le pied sur la Lune avec Apollo 11 le 20 juillet 1969.

Même si la course était gagnée, l’exploration se poursuivait. Au total, 12 hommes ont marché avec succès sur la Lune au cours des prochaines années, tous des Américains, puis les deux pays ont abandonné la vue sur une orbite terrestre basse. La première station spatiale, la station soviétique Salyut 1, a été lancée en 1971 et deux ans plus tard, Skylab de la NASA la suivait.

Les vols habités sont encore prohibitifs. Il est probable qu’à l’avenir, les vols spatiaux seront de plus en plus financés par des fonds privés, ce qui signifie que des pilotes, des scientifiques et des ingénieurs ne seront pas les seuls à avoir la possibilité de voyager dans l’espace.

Le premier touriste de l’espace

Le premier touriste de l’espace a été l’entrepreneur américain Dennis Tito, qui aurait déboursé 20 millions de dollars US pour visiter la Station spatiale internationale en 2001. Il a été emmené à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz qui, en collaboration avec l’entreprise Space Adventures, occupait sept places entre 2001 et 2009.

Depuis lors, le tourisme spatial à bord de Soyouz stagne en faveur de l’octroi de ces sièges aux équipes d’expédition, mais d’autres entreprises telles que Virgin Galactic et SpaceX s’efforcent de ramener les civils dans l’espace. Comme toute entreprise risquée, leurs efforts sont entachés d’échecs, mais ils ont de grandes chances de surmonter les défis technologiques et commerciaux.

D’autres envisagent de lancer des touristes dans des vols très élevés mais encore suborbitaux, leur donnant plusieurs minutes d’apesanteur et une vue incroyable sur la courbe de la Terre; construire des hôtels en orbite terrestre basse; et faire des voyages commerciaux sur la Lune. Avec des prix estimés compris entre 20 et 40 millions de dollars, ces aventures seraient réservées aux ultra-riches – du moins dans un avenir proche.

Pour ceux qui cherchent à voyager un peu plus loin, il existe des plans financés par le gouvernement et par le privé pour ramener les humains sur la Lune et sur Mars, bien que ces voyages soient encore possibles dans quelques années. Nous avons fait beaucoup de progrès depuis que Youri Gagarine a prouvé que l’humain pouvait vivre dans un engin spatial.

Petraneket et sa vision d’une espèce de l’espace

Stephen Petranek est quant à lui plus optimiste, il croit que nous pourrons coloniser Mars dans moins de 30 ans et ce à un prix relativement bas. Et c’est exactement cela qu’il explique dans cette fascinante vidéo:

Crédit photo sur Unsplash et Pixabay Vincent Chin
Crédit vidéo : TED

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