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Une nouvelle étude révèle des pertes généralisées de pollinisateurs au Royaume-Uni au cours des trois dernières décennies. Selon le rapport publié dans Nature Communications, le tiers des espèces d’abeilles et de syrphes sauvages ont diminué entre 1980 et 2013.

Une perte généralisée des pollinisateurs 

Les chercheurs ont combiné les données d’abondance des espèces avec une approche de modélisation pour estimer les tendances dans les plages de 353 espèces d’abeilles et de syrphes sauvages. Alors que de nombreuses espèces ont perdu du terrain, 11% ont élargi leur aire de répartition, notamment les abeilles qui pollinisent des cultures telles que le colza.
Dans l’ensemble, l’analyse a révélé que les pollinisateurs comme les abeilles sauvages et de syrphes n’occupent plus que le quart de la zone où ils ont été trouvés en 1980, rapporte The Guardian.
«Les baisses en Grande-Bretagne peuvent être considérées comme un avertissement sur la santé de nos campagnes», a déclaré le coauteur de l’étude, Gary Powney, du Centre pour l’écologie et l’hydrologie au Royaume-Uni. Les chercheurs s’inquiètent des pertes de pollinisateurs pour des raisons écologiques et agricoles.
«Des études précédentes ont décrit des déclins des papillons de nuit, des coléoptères carabidés, des abeilles et des syrphes du Royaume-Uni. Cette nouvelle étude confirme que le déclin de ces insectes présentement en cours», a déclaré au Guardian Dave Goulson, professeur à l’Université de Sussex.

Les pesticides et le réchauffement climatique pourraient expliquer ce déclin

La perte d’habitat et l’utilisation de pesticides en agriculture sont probablement les principales causes des diminutions observées, rapporte The Guardian. Toutefois, selon les auteurs de l’étude, la perte d’insectes dans certaines régions du nord de la Grande-Bretagne pourrait être influencée par le réchauffement climatique.
Ces nouveaux résultats indiquent également une diminution de la biodiversité, car certaines espèces plus rares et plus spécialisées ont disparu tandis que des insectes plus courants gagnaient du terrain, selon la BBC. Le coauteur de papier, Nick Isaac, également du Centre pour l’écologie et l’hydrologie, a déclaré à la BBC que c’était «une très mauvaise nouvelle si vous vous intéressez à la faune et à la conservation».
Étant donné que cette étude a porté sur la répartition et non sur les chiffres des populations, il se peut que les mesures déclarées ne permettent pas de saisir toute l’ampleur des pertes. « Passer de prairies fleuries pleines d’abeilles à une agriculture intensive avec quelques individus dans un bord de la route n’entraîne pas de changement dans leur distribution, mais bien sûr c’est un énorme changement quant à leur nombre. », dit Roy van Grunsven du Dutch Butterfly Conservation project au Guardian.
Source : The Scientist
Crédit photo sur Unsplash : James Pritchett