odeur-moustiques-pique-humain

Des chercheurs sont sur le point de prévenir les piqûres de moustiques tant redoutées. Le moustique Aedes aegypti s’appuie sur une protéine de surface cellulaire appelée récepteur ionotrope (Ir8a) pour détecter l’odeur des humains et la sueur humaine. Quand il est perturbé, les insectes perdent cette capacité, rapportent les neurobiologistes dans la revue Current Biology.

Les moustiques trouvent l’humain via un récepteur ionotrope 

«La suppression de la fonction de Ir8a supprime environ 50% des activités de recherche d’hôte», explique l’auteur principal Matthew DeGennaro de la Florida International University de Miami, aux États-Unis.

«Les odeurs qui masquent la voie de l’Ir8a pourraient améliorer l’efficacité des répulsifs actuels. De cette façon, notre découverte pourrait aider à faire en sorte que les gens disparaissent en tant qu’hôtes potentiels des moustiques.», explique DeGennaro.

Bien sûr, cette nouvelle n’est pas seulement bonne pour ceux qui souffrent de la rougeur des piqures, caractéristique des moustiques. A. aegypti peut être victime d’une multitude de maladies graves et parfois mortelles.

«La transmission de maladies telles que la dengue, la fièvre jaune, le virus Zika et le paludisme peuvent être bloquées si nous empêchons ces moustiques de nous piquer», explique DeGennaro. «Afin de trouver de nouvelles solutions pour prévenir les piqûres de moustiques, nous devons nous efforcer de comprendre la base moléculaire du comportement des moustiques.  »

Les chercheurs expliquent que les acides lactiques et carboxyliques, présents dans la sueur humaine, pourraient permettre aux insectes de distinguer les humains des autres hôtes vertébrés.

Ils ont modifié des moustiques avec CRISPR/Cas9

Pour mener leur étude, DeGennaro et ses collègues ont utilisé le système d’édition des gènes CRISPR/Cas9 sur des spécimens d’A. aegypti, perturbant ainsi l’Ir8a. Les moustiques résultants étaient moins attirés par l’homme ou par son parfum. Ils n’avaient également aucun intérêt pour l’acide lactique.

Lors de recherches antérieures, la même équipe avait établi que le fait de perturber les récepteurs olfactifs primaires n’empêchait pas les insectes de rechercher un aliment de source humaine.

« Cela suggère que les récepteurs olfactifs restants, tels que les récepteurs ionotropes, pourraient jouer un rôle important dans la détection de l’hôte », ont-ils noté. Les moustiques sont sensibles aux odeurs, au dioxyde de carbone et à la chaleur, qui ont tous une influence sur leur comportement de la recherche d’hôte.

« Le phénotype Ir8a n’était pas modulé par le dioxyde de carbone, mais nécessitait la fonction du récepteur de dioxyde de carbone », explique DeGennaro.

«Cela suggère que le dioxyde de carbone est nécessaire pour activer la réponse d’Ir8a aux substances volatiles acides dans les odeurs humaines, mais pas suffisant pour sauver le phénotype mutant. Nos résultats suggèrent fortement que la détection des odeurs d’hôte par Ir8a est un élément indispensable du système de détection d’hôte du moustique.  »

Trouver comment de paralyser l’Ir8a

La prochaine étape: trouver comment paralyser l’Ir8a sans avoir à modifier génétiquement chaque moustique de la planète.

Source : Florida International University
Crédit photo : Pixabay

Comment les moustiques trouvent-ils les humains ?martinBiologiemoustiques
Des chercheurs sont sur le point de prévenir les piqûres de moustiques tant redoutées. Le moustique Aedes aegypti s'appuie sur une protéine de surface cellulaire appelée récepteur ionotrope (Ir8a) pour détecter l'odeur des humains et la sueur humaine. Quand il est perturbé, les insectes perdent cette capacité, rapportent les...