Les plantes modifiées génétiquement contribuent à la sécurité alimentaire

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Avec un regain d’attention pour la mise en œuvre et la réglementation de nouvelles technologies de sélection végétale telle que l’édition de gènes, pourraient apporter une contribution importante à la sécurité alimentaire mondiale, estiment un groupe de phytogénéticiens et d’économistes.

Les plantes modifiées pourraient contribuer à la sécurité alimentaire

Les auteurs, issus de plusieurs institutions, dont l’Université de Liège en Belgique et l’Institut national de biotechnologie et de génie génétique du Pakistan, ont répertorié plusieurs nouvelles technologies permettant de modifier les gènes de plantes cultivées, ce qui, selon eux, «pourrait apaiser les craintes associées aux cultures génétiquement modifiées».

Comme l’édition directe de gènes ne nécessite pas de transfert d’ADN entre espèces – ce qui crée des cultures transgéniques – le document publié dans la revue Science suggère que de nouvelles méthodes pourraient réduire les coûts de la réglementation et accélérer l’innovation.

Ces technologies incluent les systèmes CRISPR-Cas9: des techniques ciblées pour modifier des sections d’ADN en coupant et en remplaçant des gènes spécifiques. Celles-ci représentent «une suite efficace d’applications et d’outils moléculaires pour modifier le génome de manière précise et efficace d’une manière définie par l’utilisateur», écrivent le chercheur Syed Shan-e-Ali Zaidi et ses collègues.

Bien que les scientifiques en biotechnologie végétale avancent que les méthodes diffèrent des modifications transgéniques, l’Union européenne a déterminé que ces nouvelles techniques de modification des gènes de plantes devaient être soumises aux mêmes processus réglementaires que les autres organismes génétiquement modifiés.

Une décision dévastatrice

La décision est « dévastatrice » pour les petites entreprises et dissuasive pour les gros bailleurs de fonds de la recherche, affirment les défenseurs de cette technologie.

Bien que ces points de vue polarisés sur l’édition des gènes aient été remis en question, le document dans Science ajoute essentiellement aux appels en faveur d’une réglementation moins restrictive de la biotechnologie, en plaidant également pour des partenariats public-privé et d’autres stratégies pour aider à rendre le matériel phytogénétique disponible pour les pays en développement.

Dans le cadre d’autres initiatives visant à améliorer la sécurité alimentaire mondiale, la Banque mondiale et les Nations Unies ont lancé le projet « évaluation internationale de la science et de la technologie agricoles au service du développement » en 2004.

Un rapport issu du projet quadriennal vise à «améliorer l’accès au savoir, à la science et à la technologie agricoles afin de promouvoir et de faciliter des pratiques agricoles durables, dans le but de réduire la faim et la pauvreté, d’améliorer les moyens de subsistance et la santé en milieu rural, et de faciliter un développement environnemental équitable et économiquement durable ».

L’évaluation de l’état de l’agriculture mondiale a nécessité une représentation exhaustive de plus de 400 scientifiques de plus de 80 pays sur tous les continents, allant des agronomes aux économistes en passant par les botanistes, ainsi que les météorologues, les écologistes et les historiens, les dépositaires des connaissances traditionnelles et locales issues de diverses cultures.

Des représentants de l’industrie agrochimique étaient également impliqués, mais se sont retirés à la dernière minute parce que leurs pesticides et leurs biotechnologies n’avaient pas été approuvés par le consortium.

Le rapport final, déclarant que «le statu quo n’est pas une option», a été signé par 58 pays en 2008. Les États-Unis, le Canada et l’Australie ont refusé de le faire.

Il a conclu que « continuer à s’appuyer sur des solutions technologiques simplistes et souvent coûteuses – y compris les cultures transgéniques – n’est pas une solution pour réduire la faim et la pauvreté persistantes et pourrait aggraver les problèmes environnementaux et aggraver les inégalités sociales ».

Le rapport propose des solutions à plusieurs niveaux

Au lieu de cela, le rapport propose des solutions à plusieurs niveaux comprenant la révision de la recherche agricole, la vulgarisation et l’éducation, le commerce équitable, l’intégration des connaissances autochtones et la mise en œuvre de la responsabilité des entreprises afin de garantir que la recherche restera dans l’intérêt public.

Il est important de noter qu’il propose des stratégies pour stimuler les pratiques agricoles des communautés rurales, reconnaissant que «l’agriculture écologique à petite échelle et à faible impact offre un moyen puissant et prometteur d’aller de l’avant».

Plus récemment, en 2013, l’ONU a fait écho aux appels en faveur d’une refonte radicale des pratiques agricoles, abandonnant la production industrielle «conventionnelle, basée sur la monoculture et fortement dépendante des intrants externes», au profit de mosaïques de systèmes de production durables, régénératifs, qui améliorent également considérablement la productivité des petits agriculteurs ».

Des objectifs-clés

Les objectifs-clés de la transformation, renforcés par le rapport de cette année de la Commission « Food in the Anthropocene« , comprennent la réduction des émissions de gaz à effet de serre provenant de l’élevage du bétail, la réduction du gaspillage alimentaire dans l’ensemble du système et la modification des habitudes alimentaires afin de les aligner sur la consommation alimentaire durable sur le plan environnemental.

Source : Cosmos Magazine
Crédit photo sur Unsplash : Heather Ford

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