Le changement du climat a conduit les Néandertaliens au cannibalisme

Préhistoire https://farm8.staticflickr.com/7887/46584968055_fff1e48e11_o.jpg https://farm8.staticflickr.com/7887/46584968055_fff1e48e11_o.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/03/30/le-changement-du-climat-a-conduit-les-neandertaliens-au-cannibalisme/#respond
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Les Néandertaliens sont célèbres pour avoir traversé la dernière période glaciaire, mais pendant environ 14 000 ans, ils ont dû subir les effets d’un cycle de réchauffement planétaire naturel.

Les Néandertaliens sont devenus des cannibales pour survivre

Luttant pour s’adapter aux conditions changeantes, les Néandertaliens se sont tournés vers le cannibalisme en désespoir de cause, selon une nouvelle étude provocante et opportune.

Cette étude, réalisée par les chercheurs français Alban Defleur et Emmanuel Desclaux et publiée dans le Journal of Archaeological Science, brosse un tableau sombre de la vie des Néandertaliens vivant au cours de la dernière période interglaciaire. Cette époque de la préhistoire, entre 128 000 et 114 000 ans, a vu la température mondiale atteindre environ 2 degrés Celsius de plus que la température mondiale moyenne du 20e siècle.

Les archéologues et auteurs de cette nouvelle étude, ont présenté de nouvelles preuves montrant comment la forte hausse de la température avait transformé l’environnement eurasien et, par conséquent, les animaux dont dépendaient les Néandertaliens. Des conditions plus clémentes peuvent sembler être un répit bienvenu pour les Néandertaliens, mais ce changement a probablement été très perturbant.

Les Néandertaliens avaient vécu en Eurasie pendant des centaines de milliers d’années avant la dernière période interglaciaire et ils étaient bien adaptés aux conditions de la période glaciaire. Mais les changements qui en résultaient pour la vie végétale et animale n’étaient pas nécessairement favorables.

Bien que les archéologues et les anthropologues soient les premiers à admettre que très peu de choses sont actuellement connues sur cette période de 14 000 ans, cette nouvelle recherche est importante dans la mesure où elle synthétise des preuves anciennes et nouvelles pour montrer que la période éemienne n’était pas une bonne période pour les Néandertaliens.

Les chercheurs ont analysé les restes de Néandertal et d’autres éléments de preuve

Pour cette nouvelle étude, Defleur et Desclaux ont évalué les restes de Néandertal et d’autres éléments de preuve, tels que des sédiments, du charbon de bois et des restes d’animaux, rassemblés à Baume Moula-Guercy, une grotte située près du village de Soyons, dans le sud-est de la France. Certains des os de Néandertal rassemblés dans cette grotte, découverts à la fin des années 1990, présentaient des signes de cannibalisme. Les auteurs ont également passé en revue la littérature scientifique existante concernant cette grotte et les conditions environnementales pendant la période Eemian.

Au moins six individus de Néandertal trouvés dans la grotte – deux adultes, deux adolescents et deux enfants – ont été cannibalisés, comme en témoignent des marques de coupe faites à l’aide d’outils de pierre, des signes de démembrement corporel complet et des os de doigt présentant des marques de mâchonnement faites par des dents de Néandertal.

Des preuves de cannibalisme existent depuis une grande partie de l’histoire, mais il est notoirement difficile de discerner les raisons exactes de cette pratique dans chaque cas. Une étude publiée en 2017 dans Scientific Reports avait montré que le cannibalisme n’était pas le moyen le plus efficace d’acquérir des calories et que les pratiques rituelles jouaient un rôle important dans ce comportement.

Ils étaient poussés par le désir de survivre 

Selon Desclaux, il est probable que les individus ont été consommés pendant une courte période, poussés par le désespoir de survivre de la part de leurs assassins. Les Néandertaliens n’auraient pas préparé de bons aliments dans le cadre d’un régime alimentaire normal, car ils n’étaient pas aussi riches en calories que d’autres animaux, tels que les cerfs. Il n’y avait également que quelques centaines d’Hominidés habitant l’Europe occidentale à cette époque, alors il aurait été hors de question de les chasser.

«Pour la première fois, les chercheurs disposent de preuves suffisantes pour montrer qu’ils vivaient une période désespérée et qu’ils faisaient ce qu’ils devaient faire pour survivre», déclare Langley. « Ils ne faisaient rien de différent de ce que les hommes modernes feraient dans la même situation ». Les épisodes de cannibalisme moderne au cours de la Seconde Guerre mondiale ou après le crash du vol 571 de l’armée de l’air uruguayenne en 1972 sont bien connus.

Des preuves qui excluent le cannibalisme à des fins culturelles

Néanmoins, cette nouvelle preuve de ce qui s’est probablement passé dans la vallée du Rhône n’exclut pas le cannibalisme à des fins culturelles ou rituelles par d’autres Néandertaliens, dit Desclaux. «Il y a eu des cas de cannibalisme culturel, mais dans ce cas particulier, cela ne semble pas être le cas», dit-il.

Source : Cosmos Magazine
Crédit photo : Pixabay

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