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Deux nouvelles études ont confirmé une affirmation controversée faite en 2018 selon laquelle certaines galaxies sont complètement dépourvues de matière noire. Ces études sont réalisées par des équipes dirigées par Pieter van Dokkum, de l’Université de Yale, à l’origine de l’affirmation initiale faite en mars dernier.

Deux galaxies sont bel et bien dépourvues de matière noire

Cette affirmation concernait des observations d’une galaxie connue sous le nom de NGC 1052-DF2, qui avait attiré pour la première fois l’attention de van Dokkum l’année précédente. En utilisant l’observatoire Keck à Hawaii, ses collègues et lui-même ont remarqué une particularité dans la manière dont les groupes globulaires de la galaxie se déplaçaient.
Ils voyageaient à des vitesses suggérant que la masse totale de la galaxie était égale à celle de ses composants de matière visible uniquement. La matière noire – qui est, comme son nom l’indique, invisible – est connue pour constituer la grande majorité de la masse de l’univers. S’il était présent dans NGC 1052-DF2, tout aurait été beaucoup plus rapide.
Cette conclusion était apparemment inéluctable: la galaxie ne contenait aucune matière sombre, une condition considérée comme impossible. Le document qui en a résulté, publié dans la revue Nature, a été accueilli avec un mélange d’étonnement, de scepticisme et, dans certains cas, de colère.
«C’était parfois un peu stressant», déclare van Dokkum. «D’une part, voici comment le processus scientifique est censé fonctionner. vous voyez quelque chose d’intéressant, d’autres ne sont pas d’accord, vous obtenez de nouvelles données et vous en apprenez plus sur l’Univers.
«D’autre part, bien que la majorité des critiques soient constructives et polies, certaines ne l’étaient pas. À chaque nouvelle critique, nous devions nous efforcer de savoir si nous avions manqué quelque chose. »
La dernière paire d’articles montre clairement que ce n’était pas le cas. Le premier, publié dans The Astrophysical Journal Letters, fournit un ensemble d’observations mis à jour et plus détaillé de NGC 1052-DF2, toujours à l’aide de Keck. Les résultats confirment que les vitesses des amas globulaires de la galaxie correspondent à celles attendues de la masse stellaire normale.

D’autres galaxies sans matière noire existent-elles ?

« Avec cette confirmation de la dispersion à basse vitesse de NGC1052-DF2, écrivent les chercheurs, » la question la plus urgente est de savoir si ce « problème de matière noire manquante » est propre à cette galaxie ou s’applique plus largement.  »
De manière appropriée, le deuxième article, publié dans le même journal, répond à cette question. Il s’avère que NGC1052-DF2 n’est pas unique. Dans le journal, van Dokkum et ses collègues annoncent la découverte d’une deuxième galaxie qui ne contient pas de matière noire.: il s’agit de NGC 1052-DF4.
«Découvrir une seconde galaxie avec très peu ou pas de matière noire est tout aussi excitante que la découverte initiale de DF2», dit-il.
«Cela signifie que les chances de trouver plus de ces galaxies sont maintenant plus élevées que prévues. Comme nous n’avons pas de bonnes idées sur la formation de ces galaxies, j’espère que ces découvertes encourageront davantage de scientifiques à travailler sur ce mystère.  »
Source : Cosmos Magazine
Crédit photo : PIxabay

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Deux nouvelles études ont confirmé une affirmation controversée faite en 2018 selon laquelle certaines galaxies sont complètement dépourvues de matière noire. Ces études sont réalisées par des équipes dirigées par Pieter van Dokkum, de l’Université de Yale, à l’origine de l’affirmation initiale faite en mars dernier. Deux galaxies sont bel...