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Envoyer des SMS en conduisant peut être mortel. Il en va de même pour les oiseaux en vol, selon une nouvelle étude – parmi certaines espèces d’oiseaux migrateurs. Les chercheurs ont découvert que les oiseaux utilisant des vocalisations faibles et à haute fréquence, appelées « appels de vol » au cours de leurs migrations nocturnes, perdaient leurs repères, frappaient les bâtiments et entraînaient leur mort.

Les lumières nocturnes tuent les oiseaux

De nombreuses espèces d’oiseaux, notamment les hirondelles, les pinsons et les moineaux, utilisent des cris de nuit pour aider le groupe à naviguer tout au long de leur migration. Des études antérieures ont montré que ces oiseaux pépiaient plus souvent lorsqu’ils survolaient des zones urbaines avec beaucoup de lumière artificielle, ce qui a amené les scientifiques à se demander si la lumière les désorientait et les faisait crier davantage.
Pour savoir s’il existait un lien quelconque entre ces appels et le nombre d’oiseaux s’écroulant dans les bâtiments des villes, les chercheurs ont utilisé 40 années de collisions entre oiseaux à Chicago, dans l’Illinois, qui a été désignée cette semaine comme l’une des villes les plus dangereuses pour les oiseaux migrateurs.
L’équipe a également utilisé une année de données sur les collisions d’oiseaux à Cleveland, dans l’Ohio, totalisant plus de 70 000 enregistrements de vols de 93 espèces d’oiseaux.

Les appels font partie d’un cercle vicieux

Les espèces qui entrent fréquemment en collision avec des bâtiments sont celles qui utilisent des appels de vol nocturnes, rapportent aujourd’hui les chercheurs dans Proceedings of Royal Society B. Les appels eux-mêmes pourraient faire partie d’un cercle vicieux, ont ajouté les scientifiques: des oiseaux désorientés par l’appel des lumières artificielles dans les rues, attirant d’autres oiseaux, qui s’effondrent également dans les bâtiments lumineux.
En éclairant ce comportement aviaire, les scientifiques espèrent mieux comprendre l’impact humain sur nos amis à plumes et convaincre les gens d’éteindre leurs lumières la nuit.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay