entreprise-co2-pollution-extraction
Une technologie qui élimine le dioxyde de carbone de l’air a bénéficié d’un soutien important de la part des grandes entreprises de combustibles fossiles. L’entreprise Carbon Engineering, établie en Colombie-Britannique, a démontré qu’elle pouvait extraire le CO2 de manière rentable.

Une entreprise veut capturer le CO2 de l’air

De nouveaux investissements de 68 millions de dollars de la part de Chevron, d’Occidental et du géant du charbon BHP ont été générés. Mais les militants du climat craignent que cette technologie soit utilisée pour extraire encore plus de pétrole.
La recherche de technologies pour l’élimination du dioxyde de carbone dans l’air a reçu un appui scientifique considérable l’année dernière avec la publication du rapport du GIEC sur le maintien de la hausse des températures mondiales à 1,5 ° Celsius pour ce siècle. Dans leur « résumé à l’intention des décideurs », les scientifiques ont déclaré: « Toutes les voies qui limitent le réchauffement planétaire à 1,5 ° Celsius avec un dépassement limité ou inexistant prévoient l’utilisation de l’élimination du dioxyde de carbone dans l’air au XXIe siècle ».
Dans le monde entier, un certain nombre d’entreprises s’efforcent de développer une technologie capable de réduire les émissions de carbone. L’entreprise suisse Climeworks capte déjà le CO2 et l’utilise pour stimuler la production de légumes. Carbon Engineering affirme que son procédé de captage direct dans l’air (DAC) est maintenant en mesure de capturer le gaz pour moins de 100 dollars la tonne.
Avec son nouveau financement, elle prévoit de construire ses premières installations commerciales. Ces usines de DAC à l’échelle industrielle pourraient capter jusqu’à un million de tonnes de CO2 dans l’air chaque année.
Comment fonctionne ce système? Le CO2 est un puissant gaz réchauffant, mais l’atmosphère en contient très peu. Pour chaque million de molécules d’air, il y a 410 molécules de CO2. Alors que le CO2 contribue à faire monter les températures dans le monde entier, les concentrations relativement faibles rendent difficile la conception de machines efficaces pour éliminer ce gaz. Le processus de Carbon Engineering consiste à aspirer de l’air et à l’exposer à une solution chimique qui concentre le CO2. Des raffinements supplémentaires signifient que le gaz peut être purifié sous une forme pouvant être stocké ou utilisé comme combustible liquide.

Cela nécessite-t-il une chimie compliquée?

Absolument. L’installation de la taille de la machine de Carbon Engineering est dotée d’un grand ventilateur au milieu du toit qui aspire l’air de l’atmosphère. Il entre alors en contact avec une solution chimique à base d’hydroxyde. Certains hydroxydes réagissent avec le dioxyde de carbone en se liant de manière réversible à la molécule de CO2.

Lorsque le CO2 dans l’air réagit avec le liquide, il forme un mélange de carbonates. Cela est ensuite traité avec une boue d’hydroxyde de calcium pour le changer en forme solide; le lisier aide à former de minuscules pastilles de carbonate de calcium. Les pastilles de carbonate de calcium crayeuses sont ensuite traitées à une température élevée d’environ 900 ° Celsius, les pastilles se décomposant en un flux de CO2 et d’oxyde de calcium.
Ce flux de CO2 pur est nettoyé pour éliminer les impuretés de l’eau. « La clé de ce processus consiste à concentrer le CO2 », a déclaré le Dr Jenny McCahill de Carbon Engineering. « Nous pouvons ensuite le mettre sous terre comme dans une séquestration, ou nous pouvons le combiner avec de l’hydrogène pour former des hydrocarbures ou du méthanol. Vous pouvez faire un certain nombre de choses avec ces pastilles. »

Pouvez-vous vraiment faire un carburant liquide à partir de CO2?

Oui. C’est compliqué mais cela peut être fait. Le CO2 capturé est mélangé à de l’hydrogène à base d’eau et d’électricité verte. Il est ensuite passé sur un catalyseur à 900 ° Celsius pour former du monoxyde de carbone. En ajoutant plus d’hydrogène au monoxyde de carbone en fait un gaz appelé gaz de synthèse. Enfin, un processus « Fischer-Tropsch » transforme ce gaz en pétrole brut synthétique. Carbon Engineering indique que ce liquide peut être utilisé dans une variété de moteurs sans modification.
« Le carburant que nous produisons ne contient pas de soufre, il contient ces belles chaînes linéaires, ce qui signifie qu’il brûle plus proprement que le carburant traditionnel », a déclaré le Dr McCahill. « Il est beau et clair et prêt à être utilisé dans un camion, une voiture ou un avion. »

Pourquoi les entreprises de combustibles fossiles investissent-elles dans ce processus?

Le CO2 peut également être utilisé pour éliminer les derniers gisements de pétrole restants dans les puits ayant dépassé leur apogée. L’industrie pétrolière américaine utilise ce gaz de cette manière depuis des décennies. On estime que l’utilisation de CO2 peut fournir 30% de brut supplémentaire provenant de champs pétrolifères, avec l’avantage supplémentaire de séquestrer le gaz de manière permanente dans le sol.
« Cette technologie de capture directe dans l’air de Carbon Engineering possède la capacité unique de capturer et de fournir de grands volumes de CO2 atmosphérique », a déclaré le vice-président d’Occidental Petroleum, Richard Jackson, dans un communiqué. « Cette capacité complète les activités améliorées de récupération du pétrole d’Occidental et crée de nouvelles synergies en permettant une utilisation et une séquestration du CO2 à grande échelle. »
L’un des autres investisseurs dans Carbon Engineering est BHP, mieux connu pour ses intérêts dans les mines de charbon. « La réalité est que les combustibles fossiles seront présents pendant plusieurs décennies, que ce soit dans les processus industriels ou dans les transports », a déclaré le Dr Fiona Wild, responsable de la durabilité et du changement climatique chez BHP. « Ce que nous devons faire, c’est investir dans les technologies à faibles émissions permettant de réduire considérablement les émissions résultant de ces processus. C’est pourquoi nous nous concentrons sur le captage et le stockage du carbone. »

Comment les écologistes ont-ils réagi aux projets de Carbon Engineering?

Certains militants du climat sont favorables au développement de cette technologie de capture directe dans l’air, mais d’autres craignent qu’elle soit utilisée pour prolonger l’ère des combustibles fossiles. « C’est une préoccupation majeure », a déclaré Tzeporah Berman, directrice du programme international pour Stand dot Earth.
« Nous devons travailler ensemble pour trouver un moyen de nous éloigner complètement des combustibles fossiles. C’est notre défi moral et économique, mais ces technologies offrent un faux espoir de pouvoir continuer à dépendre des combustibles fossiles et à les produire et les brûler, corrigez-le – nous avons dépassé ce point!  »
D’autres s’inquiètent du fait que le développement de dispositifs de capture directe dans l’air puisse simplement inciter certaines personnes à penser qu’elles ne sont pas obligées de réduire personnellement leur empreinte de carbone. « Je pense qu’il y a un danger réel que les gens considèrent cette technologie comme une solution-miracle et ne réduisent pas leur émissions de carbone », a déclaré Shakti Ramkumar, étudiante à l’Université de la Colombie-Britannique (UBC), qui participe activement aux manifestations contre le changement climatique.
« Nous avons la responsabilité morale de réduire notre consommation à grande échelle. Nous devons réfléchir profondément à la façon dont nous vivons notre vie et à ce que tout le monde puisse avoir accès à ce que nous avons et à l’équité, afin que nous puissions tous mener une meilleure vie. »

Cette technologie est-elle donc une « solution-miracle » pour le changement climatique?

Il est impossible de dire si l’idée de Carbon Engineering deviendra le type d’appareils qui fera la différence dans la lutte contre le changement climatique. Certes, l’entreprise pense que ses machines pourraient devenir aussi courantes que les stations d’épuration des eaux – offrant un service précieux, mais à peine remarquées par le grand public.
À l’heure actuelle, elle a obtenu suffisamment d’argent pour construire une installation commerciale et peut puiser du carbone pour moins de 100 dollars la tonne. Mais on craint que, grâce aux importants investissements de l’industrie des combustibles fossiles, ses efforts soient centrés sur la production de pétrole, et pas uniquement sur le changement climatique.
Carbon Engineering affirme que si les gouvernements veulent investir dans ce processus, ils sont les bienvenus. S’ils ne sont pas prêts à dépenser de l’argent, elle est heureuse de recevoir des fonds du secteur de l’énergie étant donné que le temps presse, et que cette technologie est nécessaire.
« Avons-nous la solution-miracle ? », demanda le PDG Steve Oldham. « Je ne dirais jamais à personne que vous voulez mettre tous vos œufs dans le même panier – l’avenir de la planète est très important pour nous tous. « Mais avoir cette technologie disponible, prête à l’emploi, sans effets secondaires chimiques nocifs – c’est une bonne chose. « Si ou quand nous en avons besoin, et si vous lisez la science d’aujourd’hui – c’est disponible, c’est prêt maintenant. »

Source : BBC
Crédit photo sur Unsplash : lan deng