SpaceX lance avec succès sa Falcon Heavy dans l’espace

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SpaceX a lancé jeudi soir sa fusée Falcon Heavy transportant une charge utile commerciale, ce véhicule massif ouvrant la voie à l’espace à partir d’une rampe de lancement sur la Space Coast. À 18h35, les 27 moteurs de la fusée se sont allumés, propulsant la fusée à grande vitesse dans les airs, tirant le satellite de communication Arabsat 6A.

Un lancement réussi pour SpaceX et sa Falcon Heavy

Maintenant que la fusée a été lancée, tous les regards se tourneront vers trois sites d’atterrissage ciblés par les propulseurs: deux au Kennedy Space Center et un sur la barge maritime «Is still love you », dont un des propulseurs s’est posés sans problème.

Lorsque SpaceX a envoyé un vol d’essai de la Falcon Heavy dans l’espace en février 2018, les deux boosters qui ciblaient les zones d’atterrissage ont déclenché une forte détonation lors de leur retour dans l’atmosphère. Le troisième, cependant, a manqué sa cible et s’est écrasé dans l’océan Atlantique. Le PDG de SpaceX, Elon Musk, avait estimé mercredi à 90-95% les chances de succès du triple atterrissage.

Il y avait 100 000 spectateurs

Ce lancement réussi marque une étape importante pour une entreprise qui vise ce moment depuis sa constitution en 2002. Cela intervient un jour après que les vents en altitude aient forcé SpaceX à annuler le lancement de mercredi. Ce lancement de la plus grande fusée au monde a attiré de nombreux touristes de l’espace sur la Space Coast. Les responsables du tourisme ont affirmé qu’il y avait jusqu’à 100 000 spectateurs.

Les fonctionnaires de Port Canaveral s’attendaient à une autre journée bien remplie à Jetty Park. Ils ont dit que le parc devait fermer pour les nouveaux arrivants à environ 4h30 mercredi. Jeudi, une nouvelle foule s’est alignée sur le port de Jetty Park, les lignes de pêche dans l’eau et les campeurs ont été ouverts par anticipation.

On pouvait voir plusieurs familles en train de cuisiner des heures avant le lancement reporté de SpaceX. La Falcon Heavy transportait en orbite un satellite appelé Arabsat-6A, qui fournira un accès radio, internet, la télévision et un accès mobile à des clients du Moyen-Orient, d’Afrique et d’Europe.

Un des propulseur s’est posés sur la barge « I Still Love You » de SpaceX

Quelques minutes après le décollage, SpaceX a tenté de poser ses deux propulseurs latéraux de la fusée géante sur des plates-formes situées dans les zones d’atterrissage 1 et 2 de la base aérienne de Cape Canaveral, tandis que le propulseur principal s’est posé sur la barge de SpaceX en douceur.

Il s’agit d’une tentative répétée de la mission d’essai de la Falcon Heavy menée en février 2018, qui avait vu deux propulseurs atterrir presque simultanément. Ce rappel s’était toutefois écrasé dans la mer. Mais cette fois tout c’est bien passé et Musk pourra continuer à planifier la suite de sa mission.

La fusée Falcon Heavy fait partie d’une liste croissante de services de lancement de SpaceX et de projets en cours, qui pourraient inclure le lancement d’astronautes vers la station spatiale plus tard cette année lors du premier vol d’essai en équipage de Crew Dragon. Mais la Falcon Heavy ne sera pas la fusée la plus puissante de l’arsenal de SpaceX pendant longtemps. SpaceX en est aux premières étapes de la mise au point d’un système de lancement encore plus imposant que le Falcon Heavy.

Sa prochaine fusée Starship 

Quelques jours avant le lancement d’aujourd’hui, le 5 avril, SpaceX a mis le cap sur sa Starhopper; un prototype de test pour cette énorme fusée. C’est la première étape du programme Starship de l’entreprise, qui vise à concevoir un lanceur entièrement réutilisable pour les missions sur la Lune, sur Mars et au-delà. Le programme a déjà son premier passager: SpaceX a annoncé en septembre dernier que l’entrepreneur japonais Yusaku Maezawa avait réservé un voyage autour de la lune qui devrait avoir lieu vers 2023.

Le prochain lancement de SpaceX depuis le Cap est actuellement prévu pour le 26 avril, date à laquelle une fusée Falcon 9 acheminera une capsule cargo Dragon vers la Station spatiale internationale (ISS).

Crédit photo sur Unsplash : SpaceX

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