SpaceX : lancement historique de la Falcon Heavy ce soir

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La Falcon Heavy, la fusée la plus puissante au monde actuellement en opération, sera lancée depuis le Kennedy Space Center à Cape Canaveral, en Floride, dans le cadre de sa toute première mission commerciale.

La Falcon Heavy de SpaceX sera lancée ce soir

Ce lancement était initialement prévu pour mercredi soir, mais des vents violents ont annulé cette planification. Le vol reprogrammé sera diffusé en direct sur la chaîne YouTube de SpaceX.

Il s’agit du deuxième vol de la Falcon Heavy après un vol inaugural il y a 13 mois, au début de 2018. Ce dernier lancement était initialement prévu pour le mardi 9 avril, mais il a été retardé en raison du mauvais temps. Après le report de mercredi, l’équipe se prépare pour jeudi.

Pour ce vol, la cargaison de Falcon Heavy sera un peu plus sensible (mais moins mémorable). Comme de nombreuses missions précédentes de SpaceX, la Falcon Heavy sera utilisée pour transporter un satellite de communication. En l’occurrence, c’est le satellite de communication Arabsat-6A qui a été construit par Lockheed Martin.

Une fois en orbite, il sera utilisé pour fournir des services de télévision, internet et la téléphonie au Moyen-Orient, en Afrique et en Europe. Ce satellite dispose de plusieurs innovations impressionnantes, dont un panneau solaire plus léger mais plus puissant, et plus encore.

À condition que tout se déroule comme prévu, ce sera une journée historique pour la Falcon Heavy de SpaceX, qui pèse 54 tonnes et génère plus de 5 millions de livres de poussée au décollage (l’équivalent de 18 474 avions). Il s’agit de la deuxième plus grande fusée de l’histoire, à la traîne de la fusée Saturn V, qui a décollé pour la dernière fois en 1973.

La Falcon Heavy a une rivale mais qui coûte beaucoup plus chère

Après le Falcon Heavy, sa plus grande rivale est la Delta IV Heavy, dont la charge utile opérationnelle est inférieure de la moitié de la création de SpaceX.

Ce lancement commercial de la Falcon Heavy est une chose à laquelle plusieurs rêvaient depuis la première description de la fusée par Elon Musk en 2005. C’était aussi quelque chose qui semblait ne jamais se produire pendant les innombrables retards qui nous ont menés à ce lancement.

Mais l’avenir du lanceur Delta IV Heavy sur le marché militaire pourrait changer, car la Falcon Heavy peut placer en orbite des satellites lourds à un coût moindre. En février 2018, dans Ars Technica, il a été signalé que la fusée Falcon Heavy coûtait 90 millions de dollars par lancement, contre au moins 350 millions de dollars par lancement pour la Delta IV. Cela rend de ce lanceur près de quatre fois plus cher que la Falcon Heavy.

Le gouvernement des États-Unis a actuellement un contrat exclusif avec l’ULA qui devrait prendre fin en 2019 (pour les roquettes Atlas) et en 2020 (pour les roquettes Delta). Le chiffre de 350 millions de dollars n’inclut pas la valeur de ce contrat, qui est évalué à 1 milliard de dollars par an. Ars Technica prédit qu’une fois le contrat résilié, les lancements de la fusée Delta IV Heavy coûteront 600 millions de dollars chacun au début des années 2020.

Le gouvernement prendra sa décision pour le renouvellement du contrat

Alors que le coût de la Delta IV Heavy est beaucoup plus élevé, la fusée a également un bilan parfait depuis son échec de lancement partiel en décembre 2004. La Falcon Heavy n’a effectué qu’un seul vol d’essai, mais elle devrait voler deux fois plus en 2018. Le coût et la fiabilité seront tous deux pris en compte lorsque le gouvernement américain examinera ses options pour le renouvellement du contrat.

Source : Space
Crédit photo sur Unsplash : SpaceX

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