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Pour la plupart d’entre nous, la différence entre une étoile et une planète est assez claire. Mais officiellement, c’est étonnamment trouble. Grâce à un objet céleste situé au milieu, appelé naine brune, qui pourrait être classé parmi les plus grandes planètes ou les plus petites étoiles possibles. Des astronomes de l’Université de Heidelberg ont maintenant découvert des preuves de naines brunes se formant comme des planètes, par opposition aux étoiles.

Des naines brunes qui naissent comme des planètes

Les étoiles et les planètes naissent de manière similaire, mais généralement dans des circonstances différentes. Si vous avez un nuage de poussière et de gaz, une étoile peut naître lorsque suffisamment de matière s’accumule à un endroit qui permet à la pression et à la chaleur de déclencher la fusion nucléaire par l’hydrogène dans son noyau. Les planètes se forment souvent à partir des restes de matériau alors qu’elles tourbillonnent autour d’une étoile, mais elles ne collectent pas assez de masse pour s’enflammer.
Les naines brunes semblent chevaucher la ligne entre les deux. Elles sont suffisamment massives pour que de la fusion nucléaire s’enflamme dans leurs cœurs, du moins temporairement, mais elles n’ont pas assez de masse pour enflammer l’hydrogène et émettre leur propre lumière. Les définitions officielles ne sont pas claires, mais une limite proposée pour les naines brunes est 10 fois la masse de Jupiter – toute ce qui plus petite est une planète normale.
Mais la vraie question demeure: comment se forment les naines brunes? S’agit-il d’énormes planètes ou d’étoiles « ratées »? Elles semblent être un peu des deux. Certaines ont été vues sillonnant seuls à travers le cosmos en tant que « planètes voyous », indiquant qu’elles se sont formées à partir de nuages ​​moléculaires interstellaires comme des étoiles. D’autres ont été aperçus en orbite autour d’étoiles, alors que d’autres ont même des planètes en orbite autour d’elles.
Dans cette nouvelle étude, l’équipe de Heidelberg s’est concentrée sur v Ophiuchi, une étoile dont la masse est environ deux fois et demie celle du Soleil à environ 150 années-lumière. Curieusement, cette étoile est entourée non pas une, mais deux naines brunes.

Les naines brunes gravitaient étrangement

L’équipe a étudié la vitesse radiale de v Ophiuchi sur une période de onze ans et a découvert que les deux naines brunes gravitaient en orbite de manière étrange. L’une prend environ 530 jours par orbite, tandis que l’autre dure 3 185 jours. Cela les place dans une configuration de résonance 6: 1, ce qui signifie que la naine brune intérieure effectue six tours pour chaque orbite de l’objet extérieur.
L’importance de cette configuration est qu’elle suggère que ces objets se sont formés dans le disque protoplanétaire autour de l’étoile – comme le font les planètes. L’équipe affirme que c’est la première preuve directe que les naines brunes peuvent se former de cette façon.
« La résonance 6: 1 est une indication forte pour le scénario (semblable à une planète) », a déclaré Andreas Quirrenbach, chercheur principal de cette étude. « Ce n’est qu’alors que les orbites des nouvelles naines brunes en développement pourront s’adapter à une résonance stable sur des millions d’années. »

Des études qui pourraient conduire à de nouvelles classifications

Bien sûr, tous les naines brunes ne se forment pas nécessairement de cette façon. On peut presque certainement les transformer en « étoiles ratées ». Les chercheurs disent que des études supplémentaires doivent être menées sur ces objets bizarres, ce qui pourrait conduire à de nouvelles classifications.
Cette recherche a été publiée dans la revue Astronomy & Astrophysics.
La source : University of Heidelberg
Crédit photo :Pixabay

Une naine brune aide à comprendre la formation des planètesmartinEspace
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