Deux types de lumière pour préserver les organes humains

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Le nombre d’organes disponibles pour une greffe est grand, mais plus les patients attendent et plus les organes peuvent dépérir. Une technique récemment mise au point pourrait aider car elle utilise la lumière pour tuer les virus et les bactéries qui pourraient autrement rendre les organes impropres à l’utilisation.

La lumière pour préserver les organes humains

Ce processus commence par une procédure de perfusion mise au point par le chirurgien thoracique Marcelo Cypel, de l’Université de Toronto. Cette procédure implique de remplacer le sang présent dans les poumons donnés par un conservateur liquide non toxique. Même si elle réduit effectivement les populations virales et bactériennes, elle ne les élimine pas totalement. Cela signifie que les receveurs des organes traités doivent toujours prendre des antibiotiques et des antiviraux pendant trois mois après la greffe.

Cypel se demandait si la lumière pourrait être utilisée pour détruire davantage les microbes nocifs dans ces poumons, car les rayons ultraviolets étaient déjà utilisés pour le faire dans les dons de sang. À cette fin, il s’est associé au professeur Vanderlei Bagnato de l’Université de São Paulo au Brésil. Bagnato et son équipe ont alors créé une machine qui fait le travail en utilisant ce que l’on appelle la thérapie biphotonique.

Un médicament photosensible est utilisé

Le procédé de perfusion est toujours utilisé avec cette nouvelle technologie, mais un médicament photosensible est également introduit dans les poumons, dans le conservateur liquide. La lumière rouge à une longueur d’onde de 660 nanomètres est ensuite projetée dans le tissu biologique, où l’énergie de cette lumière est absorbée par les molécules du médicament.

Cette énergie est transférée aux molécules d’oxygène de tous les virus présents, les obligeant à s’oxyder. Il en résulte des dommages irréversibles aux membranes et au matériel génétique des virus tels que l’hépatite C et le VIH-1, entraînant leur mort.

En même temps que la lumière rouge est utilisée dans le poumon lui-même, une lumière ultraviolette est également projetée sur le liquide lors de sa circulation continue dans l’organe. Cela contribue à la destruction des virus et des bactéries, qui sont évacués des poumons vers le liquide. Un seul litre de solution de perfusion peut être passé à travers l’organe des centaines de fois.

La biphotonique réduisait «de manière drastique» la charge virale 

Lors d’essais en laboratoire, il a été constaté que le traitement biphotonique réduisait «de manière drastique» la charge virale dans les poumons humains qui avaient été précédemment refusés pour une transplantation. Il a même été testé sur des sujets humains, dont dix ont reçu des poumons traités avec cette nouvelle technologie.

Chez deux de ces personnes, où l’hépatite C avait été complètement éliminée dans les organes avant la greffe, aucun problème ne s’est produit par la suite. Dans les huit autres pays recevant des poumons contenant un nombre réduit de virus, la charge virale des patients a fini par augmenter une semaine après la greffe, nécessitant finalement le traitement habituel de trois mois d’antiviraux.

Pour d’autres organes

Cela indique qu’il est important de pouvoir éliminer tous les virus et les bactéries des organes, ce que les scientifiques cherchent maintenant à faire avec des améliorations de leur système. Ils l’adaptent également pour une utilisation pour le foie et les reins. Une fois que cela sera prêt, ce système sera utilisé par l’une ou l’autre des deux multinationales qui ont déjà manifesté leur intérêt pour la commercialisation de cette technologie.

Un article sur cette recherche a récemment été publié dans la revue Nature Communications.

Source : FAPESP
Crédit photo sur Unsplash : Amauri Acosta Montiel

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