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Dans une étude révolutionnaire, des chercheurs ont réussi à rétablir certaines fonctions cérébrales chez un porc quatre heures après sa mort. En utilisant un système qui pompe des produits chimiques préservés dans le système circulatoire du cerveau, l’équipe a non seulement empêché la mort cellulaire, mais elle a restauré certaines fonctions telles que l’activité synaptique.

Des chercheurs rétablissent des fonctions d’un cerveau mort

Cette découverte étonnante soulève des questions éthiques et pourrait susciter un nouveau débat sur la définition même de la mort.
Le consensus général est que, lorsque le cerveau est privé d’oxygène, les neurones meurent en quelques minutes. Mais les chercheurs ont rapporté avoir réussi à réduire la mort cellulaire même plusieurs heures après la mort, ainsi qu’à restaurer certaines fonctions cellulaires. Le tissu a réagi aux médicaments administrés pour provoquer une réponse, certains processus métaboliques sont revenus et les synapses ont même recommencé à fonctionner spontanément.
Il est important de noter que l’équipe n’a pas observé le type d’activité cérébrale globale qui constituerait une conscience, mais les chercheurs se sont préparés à cette possibilité.
« Dans le cas où cela se produirait, nous étions prêts à mettre en place rapidement des contre-mesures, notamment une réduction de la température du cerveau afin de réduire l’activité métabolique et / ou l’administration d’agents anesthésiques généraux », écrivent les chercheurs. .
La technologie à la base de cet exploit incroyable est un système appelé BrainEx, qui pompe un fluide spécialement conçu dans le système circulatoire du cerveau à la température du corps. L’équipe l’a testée sur le cerveau de 32 porcs provenant d’installations de transformation des aliments qui les élimineraient normalement.

Un système BrainEx 

Ces cerveaux ont été retirés des crânes et reliés au système BrainEx quatre heures après le décès. Ils ont réussi à maintenir le système fonctionnel pendant six heures, soit 10 heures après le décès.
Bien que cela ressemble au genre de titre qui pourrait ressembler à un film de science-fiction, les chercheurs n’essayent pas exactement de ramener les morts à la vie. Leur objectif principal était d’aider les cerveaux à récupérer après des traumatismes tels que les accidents vasculaires cérébraux, ou de préserver les cerveaux morts plus longtemps afin que les scientifiques puissent les étudier.
« Cette ligne de recherche pourrait mener à une toute nouvelle façon d’étudier le cerveau post-mortem », a déclaré Andrea Beckel-Mitchener, Ph.D., chef d’équipe de l’initiative BRAIN à l’Institut national de la santé mentale. « Cette nouvelle technologie ouvre la possibilité d’examiner les connexions et fonctions complexes des cellules et des circuits qui sont perdus lorsque les échantillons sont préservés d’une autre manière.
« Elle pourrait également inciter la recherche à développer des interventions favorisant la récupération du cerveau après une perte de débit sanguin cérébral lors d’une attaque cardiaque. »

Une personne est-elle réellement morte ?

Cela soulève de nouvelles questions auxquelles il est difficile de répondre. Déclarer une personne légalement morte est déjà un problème complexe, mais cette nouvelle découverte pourrait le compliquer davantage. Si la réanimation d’un cerveau semble plus proche, même si elle n’est toujours pas viable, les personnes pourraient être plus réticentes à abandonner leurs proches en réanimation.
Cela pourrait à son tour réduire une source majeure de dons d’organes pour les greffes, mettant ainsi une situation déjà sous pression.
La principale conclusion de l’étude est que le cerveau peut être plus résistant aux dommages qu’on ne le pensait auparavant. C’est un domaine de recherche fascinant qui continuera sans aucun doute à repousser les limites de ce qui sépare la vie de la mort.
Cette étude a été publiée dans la revue Nature.
Source: Yale University
crédit photo sur Unsplash: Kameron Kincade

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Dans une étude révolutionnaire, des chercheurs ont réussi à rétablir certaines fonctions cérébrales chez un porc quatre heures après sa mort. En utilisant un système qui pompe des produits chimiques préservés dans le système circulatoire du cerveau, l'équipe a non seulement empêché la mort cellulaire, mais elle a restauré...