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Avant d’être testés sur des animaux ou des humains, la plupart des médicaments anticancéreux sont évalués dans des cellules tumorales cultivées dans une boîte de laboratoire. Cependant, ces dernières années, on s’est rendu compte que l’environnement dans lequel ces cellules sont cultivées ne reproduit pas exactement l’environnement naturel d’une tumeur et que cette anomalie pourrait produire des résultats inexacts.

Le liquide en laboratoire est différent du liquide naturel

Dans une nouvelle étude, les biologistes du MIT ont analysé la composition du liquide interstitiel entourant normalement les tumeurs du pancréas et ont découvert que sa composition en éléments nutritifs était différente de celle du milieu de culture utilisé normalement pour la croissance des cellules cancéreuses. Il diffère également du sang, qui alimente le liquide interstitiel et élimine les déchets.
Ces résultats suggèrent que la croissance de cellules cancéreuses dans un milieu de culture plus semblable à ce fluide pourrait aider les chercheurs à mieux prévoir l’impact des médicaments expérimentaux sur les cellules cancéreuses, déclare Matthew Vander Heiden, professeur agrégé de biologie au MIT et membre du Koch Institute for Integrative.
«C’est un peu évident de dire que l’environnement tumoral est important, mais je pense que dans la recherche sur le cancer, le pendule avait jusqu’à présent basculé vers les gènes, les gens avaient tendance à l’oublier», déclare Vander Heiden, l’un des principaux auteurs de l’étude.
Les scientifiques savent depuis longtemps que les cellules cancéreuses métabolisent les nutriments différemment de la plupart des autres cellules. Cette stratégie alternative les aide à générer les blocs de construction dont ils ont besoin pour continuer à se développer et à se diviser, formant ainsi de nouvelles cellules cancéreuses.
Ces dernières années, les scientifiques ont cherché à mettre au point des médicaments qui interfèrent avec ces processus métaboliques. Un de ces médicaments a été approuvé pour traiter la leucémie en 2017.

Les cellules cancéreuses développées dans ce milieu réagissaient différemment

Une étape importante dans le développement de tels médicaments consiste à les tester sur des cellules cancéreuses cultivées dans une boîte de laboratoire. Le milieu de croissance généralement utilisé pour la croissance de ces cellules comprend des sources de carbone (tel que le glucose), de l’azote et d’autres nutriments.
Cependant, au cours des dernières années, le laboratoire de Vander Heiden a découvert que les cellules cancéreuses développées dans ce milieu réagissaient différemment aux médicaments que chez les modèles murins de cancer.
«Ce travail, et les résultats similaires obtenus par deux autres groupes à travers le monde, suggèrent que l’environnement est très important», a déclaré Vander Heiden. «Nous avons vraiment pris conscience que pour savoir comment trouver les dépendances du cancer, nous devons protéger l’environnement.»

Mettre au point un milieu de culture plus fidèle

Le laboratoire de Vander Heiden et d’autres groupes de recherche travaillent actuellement à la mise au point d’un milieu de culture qui imiterait plus fidèlement la composition du liquide interstitiel de la tumeur, afin de pouvoir explorer si des cellules tumorales développées dans cet environnement pourraient être utilisées pour générer des prévisions plus précises de la façon dont les médicaments anticancéreux affecteront les cellules du corps.
Source : MIT
Crédit photo sur Unsplash : Amplitude Magazin

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