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Cette incroyable image de la nébuleuse australe du Crabe en forme de sablier a été prise pour marquer le 29e anniversaire du télescope spatial de la NASA/ESA Hubble. Cette nébuleuse, créée par un système d’étoiles binaires, est l’un des nombreux objets qu’Hubble a démystifiés tout au long de sa vie très productive. Cette nouvelle image ajoute à notre compréhension de la nébuleuse et démontre les capacités du télescope.

Une image spectaculaire de la nébuleuse australe du Crabe

Le 24 avril 1990, le télescope spatial Hubble a été lancé à bord de la navette spatiale Discovery. Depuis, il a révolutionné la façon dont les astronomes et le grand public voient l’Univers. Les images qu’il fournit sont spectaculaires à la fois d’un point de vue scientifique et d’un point de vue purement esthétique.
Chaque année, ce télescope consacre une petite partie de son temps d’observation précieux à créer une image d’anniversaire spéciale, axée sur la capture d’objets particulièrement beaux et significatifs. L’image de cette année est la nébuleuse du Crabe du Sud, et elle ne fait pas exception.
Cette nébuleuse particulière, qui présente des structures imbriquées en forme de sablier, a été créée par l’interaction entre une paire d’étoiles en son centre. La paire inégale est composée d’une géante rouge et d’une naine blanche. La géante rouge perd ses couches externes dans la dernière phase de sa vie avant de vivre ses dernières années en tant que naine blanche. Une partie du matériel éjecté de l’étoile est attiré par la gravité de son compagnon.

Ce matériau forme les structures dans la nébuleuse

Lorsqu’une quantité suffisante de ce matériau rejeté est attirée sur la naine blanche, elle éjecte également le matériau vers l’extérieur lors d’une éruption, créant ainsi les structures que nous voyons dans la nébuleuse. Finalement, la géante rouge finira par se débarrasser de ses couches extérieures et cessera de nourrir sa compagne naine blanche. Avant cela, il peut également y avoir plus d’éruptions, créant des structures encore plus complexes.

L’objet a été écrit pour la première fois en 1967, mais a été supposé être une étoile ordinaire jusqu’en 1989, l’année où elle a été observée à l’aide de télescopes à l’observatoire de La Silla de l’Observatoire européen austral. L’image résultante montre une nébuleuse étendue en forme de crabe, formée de bulles de gaz et de poussières symétriques.
Ces observations ne montraient que le sablier extérieur provenant d’une région centrale lumineuse qui ne pouvait pas être résolue. Ce n’est que lorsque Hubble a observé le Crabe du Sud en 1998 que l’ensemble de la structure a été mis en évidence. Cette image révèle les structures internes imbriquées, ce qui suggère que le phénomène qui a créé les bulles externes s’est déjà produit à deux reprises dans le passé récent.

Hubble a permis d’avoir une meilleure compréhension de l’Univers

Il est normal qu’Hubble soit revenu sur cet objet vingt ans après sa première observation. Cette nouvelle image ajoute à l’histoire d’un objet actif et en évolution et contribue à l’histoire du rôle d’Hubble dans notre compréhension évolutive de l’Univers.
Source : ESA/Hubble
Crédit photo : Capture d’écran (vidéo)