Les mythes sur le sommeil : départager le vrai du faux

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Les gens disent souvent qu’ils peuvent dormir moins de cinq heures, que le ronflement est inoffensif et que boire aide à nous endormir.

Des mythes sur le sommeil qui nuisent à la santé

Mais selon une nouvelle étude publiée dans Sleep Health, ces croyances font partie des mythes les plus répandus sur le sommeil qui non seulement modèlent les mauvaises habitudes, mais peuvent également constituer une menace importante pour la santé publique.

Des chercheurs de la NYU School of Medicine ont examiné plus de 8 000 sites Web afin d’identifier les 20 hypothèses les plus courantes sur le sommeil. Avec une équipe d’experts en médecine du sommeil, ils les ont classés en fonction de la possibilité de dissiper chacun d’eux comme un mythe ou de s’appuyer sur des preuves scientifiques, ainsi que des dommages que ce mythe pourrait causer.

«Le sommeil est une partie vitale de la vie qui affecte notre productivité, notre humeur ainsi que notre santé et notre bien-être», déclare Rebecca Robbins, chercheuse principale de l’étude, chercheuse post-doctorale au département de la santé des populations de la NYU Langone Health. « Dissiper les mythes sur le sommeil favorise des habitudes de sommeil plus saines, qui, en retour, favorisent une meilleure santé. »

Les 3 principaux mythes

L’affirmation de certaines personnes selon laquelle ils peuvent dormir seulement cinq heures par nuit,  fait partie des mythes les plus répandus que les chercheurs ont pu dissiper sur la base de preuves scientifiques. Ils disent que ce mythe pose également le risque le plus grave pour la santé des déficits de sommeil à long terme.

Pour limiter les effets de ce mythe et des autres problèmes identifiés dans cette étude, tels que la valeur de la sieste lorsque vous avez régulièrement du mal à dormir la nuit, la Dre Robbins et ses collègues suggèrent de créer un horaire de sommeil cohérent et de passer plus de temps, au moins sept heures.  à endormir.

Un autre mythe commun concerne le ronflement. Et bien que le Dr Robbins affirme que le ronflement peut être inoffensif, il peut également être un signe d’apnée du sommeil, un trouble du sommeil potentiellement grave dans lequel la respiration commence et s’arrête au cours de la nuit. Les auteurs encouragent les patients à ne pas écarter le ronflement, mais à consulter un médecin car ronfler en dormant peut entraîner des arrêts du cœur ou d’autres maladies.

Les auteurs de l’étude ont également trouvé des preuves suffisantes dans d’autres études déjà publiées selon lesquelles, malgré les croyances contraires, boire de l’alcool avant de se coucher a des effets malsains sur le sommeil. Selon les experts, l’alcool réduit la capacité du corps à obtenir un sommeil réparateur, ce qui indispensable pour passer de bonne journée.

«Le sommeil est important pour la santé et des efforts supplémentaires doivent être déployés pour informer le public de cet important problème de santé publique», déclare le chercheur principal de l’étude, Girardin Jean-Louis, PhD, professeur aux départements de santé des populations et de psychiatrie de la NYU Langone. «Par exemple, en discutant des habitudes de sommeil avec leurs patients, les médecins peuvent aider à réduire l’impact de ces mythes sur le sommeil, lesquels augmentent les risques de maladies cardiaques, d’obésité et de diabète.»

Mieux comprendre les effets du sommeil sur le corps

Les chercheurs reconnaissent que certains mythes suscitent encore des désaccords parmi les experts du sommeil. Par exemple, bien que dormir le week-end perturbe le rythme circadien naturel, il peut être préférable pour certaines professions, telles que les travailleurs dont l’horaire change de mois en mois durant une année, de dormir le weekend plutôt que de dormir moins longtemps. Ces divergences, disent-ils, suggèrent que des recherches supplémentaires sont  nécessaires pour mieux comprendre le sommeil chez l’humain.

Source : New York University Langone Health
Crédit photo sur Unsplash : Kinga Cichewicz

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