La couverture médiatique peut causer une détresse à long terme

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Lorsque quelque chose de terrible se produit dans le monde, il n’est pas rare de regarder les médias sociaux ou les chaînes de télévision à la recherche d’une  couverture médiatique.

La couverture médiatique peut avoir un impact négatif

Mais une telle exposition peut alimenter les symptômes de stress post-traumatique pendant deux ans après un évènement – et peut également conduire quelqu’un à consommer davantage de médias.

«Les événements à fort impact où nous ne savons pas pourquoi ils se sont produits, amènent à vouloir consommer des informations jusqu’à ce que vous ayez bien compris», déclare Kenneth Lachlan de l’Université du Connecticut. « Cela peut être une fonction d’évitement de la menace ou de vouloir revenir à une sorte de compréhension rationnelle du monde qui nous entoure. »

Roxane Silver de l’Université de Californie à Irvine et ses collègues ont interrogé un échantillon représentatif de plus de 4 200 résidents américains dans les jours qui ont suivi l’attentat à la bombe du marathon de Boston de 2013. Chaque personne a également été interrogée sur le nombre d’heures passé à chercher une  couverture médiatique après la tuerie de masse de 2016 dans la discothèque Pulse en Floride.

Après la première enquête, l’équipe a constaté que les personnes précédemment diagnostiquées avec des problèmes de santé mentale ou ayant été victimes de violences avaient davantage recherché de l’information médiatique de l’attentat de Boston et avaient davantage de symptômes de stress post-traumatique.

En moyenne, les personnes interrogées ont consommé environ 6 heures de médias par jour sur l’attentat à la bombe de Boston immédiatement après l’événement et un peu plus de 3 heures par jour après l’évènement de Pulse

Ceux qui recherchaient davantage d’information dans les médias au sujet de l’attentat – qu’ils aient ou non des antécédents de troubles mentaux – étaient plus susceptibles de présenter des symptômes de stress liés à un traumatisme, tels que des pensées bouleversantes, des retours en arrière (pensées récurrentes) et une détresse émotionnelle, six mois plus tard.

Ces personnes étaient également plus susceptibles de s’inquiéter

Deux ans après les attentats, ces personnes étaient également plus susceptibles de s’inquiéter lors d’autres événements de violence de masse ou de terrorisme.

L’équipe a constaté que ces inquiétudes étaient liées à une consommation accrue de la couverture médiatique de la discothèque Pulse. « Nous n’avons pas vu d’accoutumance au fil du temps », déclare Silver. Au lieu de devenir insensibles à la couverture médiatique d’événements traumatiques, les répondants sont devenus plus sensibles aux émotions à de tels événements.

«J’étudie ce sujet depuis 19 ans, mais j’étais étonné de savoir que des médias peuvent transmettre un stress au-delà de la communauté directement touchée», déclare Silver.

Elle a déclaré que les téléspectateurs devraient essayer de modérer leur consommation de médias lors d’événements pénibles et que les organisations médiatiques devraient veiller à ne pas partager des histoires sensationnelles.

Modérer sa consommation

Connaître votre propre consommation de médias est utile car c’est peut-être la seule chose que vous pouvez contrôler dans ces situations, dit Lachlan. « Je ne pense pas que les grands médias vont cesser de montrer ce qui attire les téléspectateurs, » dit-il. « Cela va à l’encontre du modèle commercial. »

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo sur Unsplash : Randy Colas

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