Les inégalités économiques renforcées par le changement climatique

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Au cours des cinquante dernières années, les changements climatiques ont été imputés aux vagues de chaleur, aux inondations et à la montée des mers. Les chercheurs disent maintenant que des températures plus chaudes creusent le fossé qui sépare les pays les plus riches et les plus pauvres, stimulant ainsi les économies de nombreux pollueurs aisés tout en freinant la croissance dans la plupart des pays en développement.

Le changement climatique freine le développement des pays pauvres

En conséquence, l’inégalité entre les nantis et les démunis est déjà supérieure de 25% à ce qu’elle serait dans un monde plus froid, affirme cette étude. L’économiste Solomon Hsiang de l’Université de Californie à Berkeley, bien qu’il ne soit pas d’accord sur les chiffres, indique que ce document fournit des preuves claires que le changement climatique a freiné les économies des pays en développement. «La déclaration de l’étude selon laquelle le réchauffement aurait déjà dû nuire aux opportunités économiques dans les pays pauvres est extrêmement importante», a-t-il écrit dans un courrier électronique.

Cette nouvelle étude se fonde sur des recherches antérieures dans lesquelles on trouve des pics d’activité économique à une température moyenne de 13 ° Celsius. Appelez cela une condition «boucle d’or» qui n’est ni trop chaude ni trop froide. Des températures plus basses peuvent entraver les secteurs dépendant du climat tel que l’agriculture, mais des températures plus chaudes peuvent affaiblir les cultures, saper l’énergie des travailleurs et exacerber les conflits sociaux. Cette étude a révélé que le changement climatique pourrait réduire la production économique globale de 23% d’ici 2100.

Dans cette nouvelle étude, Noah Diffenbaugh et Marshall Burke, tous deux de l’Université Stanford à Palo Alto, en Californie, ont utilisé des modèles climatiques et économiques pour comprendre les impacts économiques du changement climatique pour les pays à partir de 1961. Le modèle a comparé les performances de chaque pays pendant les années les plus chaudes et les plus froides, tout en prenant en compte d’autres facteurs tels que les innovations technologiques et les girations de l’économie mondiale.

Les modélisateurs ont créé deux «mondes»

À partir des réactions de chaque pays aux températures, les modélisateurs ont créé deux «mondes», l’un reflétant le réchauffement de la planète et l’autre sans pollution par les gaz à effet de serre. En les comparant, ils ont montré qu’entre 1961 et 2010, de nombreux pays proches de l’équateur, qui sont généralement plus pauvres, ont perdu en moyenne plus de 25% de la croissance potentielle du produit intérieur brut (PIB) en raison du réchauffement de la planète , rapportent les chercheurs aujourd’hui dans le compte rendu de PNAS.

En revanche, de nombreux pays plus froids, principalement les plus riches, ont connu un ralentissement économique de 20% ou plus, grâce au temps plus chaud. Depuis 1961, par exemple, le PIB par habitant de la Norvège a augmenté de 34%, tandis que l’Inde a perdu à peu près la même quantité.

De petits dommages économiques peuvent avoir des effets démesurés, car ceux d’une année peuvent se répercuter sur les années à venir, dit Burke. Par exemple, une industrie agroalimentaire ayant perdu de l’argent lors d’une vague de chaleur pourrait moins investir dans du matériel ou dans la recherche. «Même de petits changements dans le taux de croissance ont leur importance au fil du temps et vous pouvez avoir de grands effets», dit-il.

Hsiang, l’auteur principal d’un article de 2017 qui concluait que l’économie américaine perdrait environ 1,2% de son PIB avec une augmentation de 1 ° Celsius des températures moyennes, met en garde contre une pondération excessive des chiffres, en particulier des gains apparents pour les pays plus froids. Cette approche ne confirme pas les résultats avec «des preuves dans monde réel que cela s’est réellement passé», dit-il.

Les pays riches devraient-ils indemniser les pays les plus pauvres

Burke reconnaît que des données économiques plus complètes pourraient apporter plus de certitude. Mais il défend ses résultats comme « la meilleure interprétation possible des données » et affirme qu’ils pourraient alimenter les discussions afin de savoir si les pays les plus riches qui sont les plus responsables des émissions historiques, devraient indemniser les pays les plus pauvres pour les dommages causés par le climat.

Et les chercheurs de Hsiang et de Stanford s’accordent sur la nécessité de mener davantage de recherches sur le climat et les inégalités. Mais une grande question demeure: le réchauffement exacerbe-t-il les inégalités dans un pays?

Source : Science
Crédit photo sur Unsplash:  Karthikeyan

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