Néandertaliens-aigles-royaux
L’aigle royal est chassé et vénéré par les cultures humaines depuis des milliers d’années. Pourtant, il ne s’agissait peut-être pas d’une dévotion uniquement humaine: les Néandertaliens auraient également pu viser ces impressionnants oiseaux de proie il y a 130 000 ans, selon de nouvelles recherches. De plus, les humains modernes ont peut-être appris leurs techniques de capture d’aigle de leurs lointains cousins.

Les Néandertaliens chassaient l’aigle royale

Avec ses plumes auburn lumineuses et son immense envergure de 2,2 mètres, l’aigle royal (Aquila chrysaetos) est associé aux divinités solaires dans des religions du monde entier; des systèmes de croyances traditionnels des Amérindiens aux mythologies grecques et romaines.
Une équipe d’anthropologues souhaitait savoir si les Néandertaliens faisaient partie de ce patrimoine. Des os et des serres d’aigle ont été trouvés dans des dizaines de sites d’Europe centrale et occidentale occupés à la fois par des Néandertaliens et des humains modernes. Les chercheurs ont donc passé en revue la littérature sur 154 sites associés à Néandertal pour déterminer si l’aigle royal restait en retrait de quelque manière que ce soit.
Les restes de colombes et de corbeaux étaient les plus nombreux, mais des restes d’aigles royaux étaient également présents sur 26 sites. Les marques coupées le long des os des ailes – où les aigles royaux ont peu de viande – suggèrent que les Néandertaliens ont soigneusement extrait les plumes, ont rapporté les chercheurs dans Quaternary Science Reviews. Des coupures supplémentaires aux os des pattes et des pieds des oiseaux suggèrent que leurs griffes et leurs pieds étaient également délicatement séparés du reste de leur corps.

Ils façonnaient des bijoux d’un autre aigle

Aucun bijou de Néandertal n’a été découvert pour cet aigle, mais des anthropologues ont rapporté en 2015 avoir découvert des griffes provenant d’un autre aigle – l’aigle à queue blanche – ornant un collier de Néandertal. Parce que les Néandertaliens attrapaient et façonnaient apparemment des bijoux de ces grands rapaces en Eurasie des milliers d’années avant que les humains modernes ne migrent d’Afrique sur le continent, les auteurs suggèrent que nos ancêtres ont peut-être repris cette pratique en observant leurs voisins Néandertal.
Source : Science
Crédit photo sur Unsplash : Lightscape