Les pesticides nuisent au vol des bourdons

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Les insectes sont utiles de plusieurs façons, mais l’une des tâches les plus importantes est la pollinisation de plusieurs espèces de plantes. Maintenant des chercheurs ont découvert que certains pesticides qui ne tuaient pas ces insectes, nuisaient à leur vol. Cela serait encore plus dévastateur chez les bourdons et les abeilles.

Les effets des pesticides sur les pollinisateurs

En effet, une étude menée par des chercheurs de l’Imperial College à Londres, publiée dans la revue Ecology and Evolution, révèle comment l’exposition à une classe commune de pesticides neurotoxiques, un néonicotinoïde, réduit l’endurance individuelle de vol (distance et durée) des bourdons.

Cette étude montre que les abeilles exposées au néonicotinoïde imidaclopride à des doses rencontrées dans les champs parcourent des distances beaucoup plus courtes et durent moins longtemps que les abeilles non exposées, ce qui pourrait réduire de 80% la surface dans laquelle les colonies peuvent se nourrir. Curieusement, les abeilles exposées semblaient entrer dans un état d’hyperactivité dans lequel elles volaient initialement plus vite que les abeilles non exposées et pouvaient donc s’être «épuisées».

Le lièvre et la tortue

Le premier auteur de l’étude, Daniel Kenna, du département des sciences de la vie à l’Impérial, a déclaré: «les néonicotinoïdes ressemblent à la nicotine dans la façon dont ils stimulent les neurones. Une« activité rapide »ou hyperactive est donc logique. Cependant, nos résultats suggèrent que ce premier vol rapide pourrait avoir un coût, potentiellement dû à une dépense énergétique accrue ou à un manque de motivation, sous la forme d’une endurance réduite au vol.

«Nos résultats constituent un parallèle intéressant avec l’histoire « le lièvre et la tortue». Comme le dit la célèbre fable, « rien ne sert de courir; il faut partir à point. ». La Fontaine ne savait pas que cette devise pouvait être vraie pour les bourdons dans les paysages agricoles. Tout comme le lièvre, être plus rapide ne signifie pas toujours que vous atteignez votre objectif plus rapidement et, dans le cas des bourdons, l’exposition aux néonicotinoïdes peut créer un «bourdonnement» hyperactif, mais au bout du compte, nuire à l’endurance. »

Pour vérifier leur hypothèse, l’équipe a testé le vol des abeilles à l’aide d’un « moulin à air » expérimental – un appareil à filer doté de bras longs reliés à des aimants. Les abeilles avaient un petit disque en métal fixé au dos, ce qui permettait aux chercheurs de fixer temporairement les abeilles au bras magnétique. Comme les abeilles volaient en rond, l’équipe était capable de mesurer avec précision la distance parcourue et la vitesse dans un environnement contrôlé.

Limiter l’aire d’alimentation

L’auteur principal, le Dr Richard Gill, a commenté: «des précédentes études de notre groupe et d’autres ont montré que les abeilles exposées à des pesticides néonicotinoïdes rapportaient moins de nourriture à la colonie. Notre étude sur les performances de vol fournit un mécanisme potentiel pour expliquer ces résultats.

«Les effets négatifs de l’exposition aux pesticides sur l’endurance des vols pourraient réduire la superficie disponible pour les colonies. Les abeilles fourragères exposées peuvent se trouver dans l’impossibilité d’accéder à des ressources auparavant accessibles ou dans l’incapacité de retourner au nid après avoir été exposées à des fleurs contaminées.

«Cela pourrait non seulement réduire l’abondance, la diversité et la qualité nutritionnelle des aliments disponibles pour une colonie, affectant ainsi son développement, mais également limiter le service de pollinisation fourni par les abeilles.

Source : Imperial London College
Crédit photo sur Unsplash : Pegasus Ma

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