Un médicament antihypertenseur peut traiter le Parkinson

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Une nouvelle étude prometteuse dirigée par des scientifiques de l’Université de Cambridge a découvert qu’un médicament couramment utilisé pour traiter l’hypertension artérielle pouvait également être bénéfique pour diverses maladies neurodégénératives, notamment la maladie de Parkinson et la démence.

La félodipine contre des maladies neurodégénératives

Cette recherche n’a été vérifiée que via des études animales à l’heure actuelle, mais les scientifiques sont prudemment optimistes quant au fait que cela se traduira par des effets positifs chez des sujets humains.

Les chercheurs ont testé l’efficacité de la félodipine à induire l’autophagie chez plusieurs modèles animaux, y compris des souris atteintes de la maladie d’Huntington et de Parkinson, ainsi qu’un modèle de démence chez le poisson zèbre. Les résultats ont été extraordinairement positifs pour toutes ces expériences. Le médicament était efficace pour induire l’autophagie et pour augmenter la clairance des protéines toxiques sur tous les modèles animaux.

En outre, les chercheurs ont constaté que les concentrations de félodipine nécessaires pour obtenir des effets bénéfiques étaient relativement similaires à celles tolérées par l’homme. Cette découverte est importante dans la mesure où des travaux antérieurs visant à réorienter des médicaments plus anciens pour de nouvelles utilisations ont souvent utilisé des concentrations dépassant les doses sans danger chez l’homme.

« C’est la première fois que nous sommes conscients qu’une étude a montré qu’un médicament déjà approuvé peut ralentir la formation de protéines nocives dans le cerveau des souris à l’aide de doses visant à imiter les concentrations de ce médicament chez l’homme », a déclaré David Rubinsztein, responsable de l’étude de l’Université de Cambridge. « En conséquence, ce médicament a pu ralentir la progression de ces affections potentiellement dévastatrices et nous pensons donc qu’il devrait être testé sur des patients. »

Les patients utilisant ce médicament avaient moins de symptômes

En plus de révéler que la félodipine se concentrait dans le cerveau – ce qui est vital pour aider à induire une autophagie localisée dans les cellules neurales – de nombreuses études épidémiologiques précédentes ont démontré que les patients utilisant ce médicament pour traiter l’hypertension avaient tendance à montrer des taux plus bas des symptômes de la maladie de Parkinson.

Une vaste étude, menée en 2014 sur plus de 60 000 patients, a révélé que les patients sous la félodipine présentaient des taux de la maladie de Parkinson plus faibles, ce qui suggère que l’hypertension augmente le risque de contracter la maladie de Parkinson ou, comme le laisse supposer cette nouvelle étude de Cambridge, ce médicament antihypertenseur réduit plus directement le risque général en induisant l’autophagie.

Rubinsztein et son équipe savent pertinemment que des essais sur l’homme sont nécessaires pour déterminer si la félodipine agit en tant qu’agent neuroprotecteur et espèrent qu’elle sera bientôt testée sur des patients.

« Nous pouvons être prudemment optimistes »

« Ce n’est que la première étape », déclare Rubinsztein. « Ce médicament devra être testé chez les patients pour voir s’il a les mêmes effets chez l’homme que chez la souris. Nous devons être prudents, mais je voudrais dire que nous pouvons être prudemment optimistes. »

Cette nouvelle étude a été publiée dans la revue Nature Communications.

Source : University of Cambridge
Crédit photo : Pixabay

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