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Le télescope spatial Hubble a le don de nous faire nous sentir incroyablement petits, de scruter de plus en plus profondément dans l’espace et de révéler l’Univers avec des détails sans précédent. La dernière image de ce type, nommée Hubble Legacy Field, est une mosaïque de milliers d’expositions au fil des ans et constitue la plus grande et la plus complète image jamais réalisée par l’équipe scientifique de Hubble.

Une image de 265 000 galaxies

Cette image contient 265 000 galaxies, mais n’essayez pas de toutes les repérer, les plus faibles sont beaucoup trop sombres pour que l’œil humain puisse les voir. Ces galaxies sont les plus éloignées de la Terre à une distance stupéfiante de 13,3 milliards d’années-lumière, ce qui signifie que le télescope les a captées telles qu’elles sont apparues peu après le début de l’Univers.
Comme son nom l’indique, le Hubble Legacy Field a été créé à partir de données d’une durée de 16 ans, assemblant près de 7 500 images individuelles. Il capture le cosmos dans une large gamme de longueurs d’onde de la lumière, des ultraviolets au proche infrarouge, et utilise les données de 31 différents programmes Hubble.
« Maintenant que nous voyons plus large que lors des précédentes enquêtes, nous exploitons beaucoup plus de galaxies distantes dans le plus grand ensemble de données réalisé par Hubble », a déclaré Garth Illingworth, chercheur principal de l’équipe. « Cette image contient toute l’histoire de la croissance des galaxies dans l’Univers, depuis leur enfance jusqu’à leur transformation en « adultes ».

L’équipe de Hubble travaille sur une image encore plus détaillée

Si large que soit cette image, le Hubble Legacy Field n’englobe toujours qu’une infime parcelle de ciel – un peu moins de la largeur de la pleine lune. L’équipe travaille actuellement sur d’autres images en mosaïque similaires provenant d’autres zones du ciel, mais en matière de détail, rien d’autre ne pourra le battre avant le lancement de la prochaine génération de télescopes spatiaux.
« Cela va vraiment ouvrir la voie au futur télescope géomètre à infrarouge à grand champ (WFIRST) de la NASA », a déclaré Illingworth. « Le Legacy Field est un guide pour WFIRST, qui capturera une image 100 fois plus grande qu’une photo typique de Hubble. En seulement trois semaines d’observations effectuées par WFIRST, les astronomes pourront assembler un champ visuel plus de deux fois plus grand que le Hubble Legacy Field « .
Si vous voulez vous perdre vraiment dans l’étendue et l’échelle de l’espace, la vidéo ci-dessous commence par l’image capturée par Hubble Ultra Deep Field en 2004, puis effectue un zoom arrière pour révéler l’ampleur réelle de la nouvelle image Hubble Legacy Field.

Source : Hubble
Crédit photo : Pixabay