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Le cancer pourrait ne pas être si difficile à tuer s’il n’avait pas la capacité de se métastaser. Des chercheurs de l’EPFL, de l’Université de Berne et de l’Institut suisse de bio-informatique ont découvert une voie de signalisation protéique particulière, qui permet de contrôler si une tumeur peut se propager ou non, ce qui en fait une bonne cible pour de futurs médicaments.

Empêcher le cancer de se métastaser

Les recherches ont porté sur un récepteur cellulaire appelé ALK7, en étudiant son rôle chez la souris atteinte d’un cancer du sein ou de tumeurs neuroendocrines du pancréas. L’équipe a découvert que, lorsqu’il est activé par la protéine activine B, l’ALK7 déclenche une voie de signalisation capable de tuer les cellules cancéreuses par le processus d’apoptose, de supprimer les métastases et d’empêcher la formation de nouvelles tumeurs (tumorigenèse).
Le cancer n’abandonne jamais, le cancer surmonte souvent cette barrière en régulant négativement l’activine B, l’ALK7 ou les deux. En effet, dans leurs tests, les chercheurs ont constaté que le blocage de l’ALK7 permettait aux cellules cancéreuses de survivre et de se propager à travers le corps.
« Cette étude renforce l’idée que l’apoptose est une barrière importante de la tumorigenèse et que son évasion par les cellules cancéreuses est une capacité essentielle des cellules cancéreuses lors de tumeurs malignes et de métastases », a déclaré Douglas Hanahan, auteur principal de l’étude.
Fait intéressant, l’équipe a également constaté que des niveaux plus élevés d’expression de l’ALK7 chez des patients cancéreux humains qui semblaient s’aligner sur des périodes de rémission. Dans d’autres cas, ils ont constaté que des taux plus élevés retiennent plus longtemps les métastases du cancer du sein.
«Expliquer comment les cellules cancéreuses parviennent à surmonter les différents« points de contrôle de la sécurité »de la nature afin de prévenir les cancers est une étape importante dans la compréhension de la biologie des tumeurs et de la pathogenèse de cette maladie», a déclaré Iacovos Michael, chercheur principal de l’équipe.

Traiter les métastases plutôt que le cancer

Traiter les métastases est en train de devenir un traitement clé contre le cancer et l’activine B n’est pas la seule protéine que les scientifiques aient à l’esprit. Parmi les autres cibles potentielles figurent les protéines qui aident les cellules tumorales à se rompre et à se répandre.
Il y a aussi celles qui protègent les cellules cancéreuses en déplacement et celles qui alimentent l’ensemble du processus. Certaines études vont même jusqu’à suggérer que bloquer les métastases est plus important que de tuer le cancer lui-même.
Les résultats de cette recherche ont été publiés dans Developmental Cell.
Source : EPFL
Crédit photo sur Unsplash : Lucas Vasques