Une toxine bactérienne comme pesticide et contre le cancer

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La recherche sur un système complexe de libération de toxines chez les bactéries pourrait résoudre le problème de la résistance des insectes aux pesticides et pourrait même déboucher sur de nouveaux traitements contre le cancer.

Une toxine naturelle à la fois contre les insectes et le cancer

En effet, une équipe internationale dirigée par le Dr Michael Landsberg de l’Université du Queensland a révélé les rouages ​​internes détaillés du dernier membre d’une famille de toxines insecticides d’origine naturelle. « Cette toxine, connue sous le nom de YenTc, est une nanomachine hautement efficace délivrant des toxines », a déclaré le Dr Landsberg.

«Nous avons utilisé une méthode d’imagerie microscopique à haute résolution, appelée cryo-microscopie électronique, pour révéler la structure moléculaire complexe qui injecte des molécules hautement toxiques dans des cellules ciblées, déclenchant la mort cellulaire».

Cette toxine a été isolée d’une bactérie naturelle qui cible de nombreuses espèces d’insectes nuisibles ayant une importance commerciale, notamment la fausse-teigne des crucifères, et a été désignée comme nouveau biopesticide.

« Nous avons constaté que la YenTc contenait des caractéristiques uniques qui décoraient sa structure, un peu comme des babioles qui distinguent l’apparence des arbres de Noël », a déclaré le Dr Landsberg.

Des toxines bio-inspirées contre le cancer

«Nous pensons que ces décorations déterminent quels hôtes sont sensibles aux toxines. Ce mécanisme de sélection sera finalement crucial pour la sécurité de toute technologie future de biopesticide. Mais comprendre cela pourrait également nous permettre de concevoir des toxines bio-inspirées qui pourraient être utilisées à des fins thérapeutiques. », explique Landsberg.

Sarah Piper, de l’UQ, a déclaré que les résultats avaient aidé les chercheurs à comprendre pourquoi YenTc ciblait spécifiquement les insectes. «C’est une étape importante, qui pourrait éventuellement permettre l’ingénierie de YenTc ou de toxines apparentées de cibler différentes espèces d’insectes, ou même cibler et tuer sélectivement des cellules cancéreuses chez l’animal ou chez l’homme, sans nuire aux cellules saines», dit-elle.

« Donc, ce qui a commencé par l’objectif d’empêcher les insectes de détruire les cultures de légumes pourrait un jour nous amener à avoir la capacité de concevoir et de tester de nouvelles approches thérapeutiques pour traiter le cancer. »

Des chercheurs de l’école de chimie et des biosciences moléculaires de l’UQ et de l’Institut des biosciences moléculaires de l’UQ, de l’Université Griffith, d’Agresearch New Zealand, de l’Université d’Auckland, de l’Université de Bâle et du Cambridge Institute of Medical Research ont participé à ces travaux.

Cette étude a été publiée dans Nature Communications.

Source : University of Queensland
Crédit photo sur Unsplash : Jake Gard

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