cancer-groands-animaux-paradoxe-de-peto
Les scientifiques savent que l’âge et le poids sont des facteurs de risque dans le développement du cancer. Cela devrait signifier que les baleines, qui comptent parmi les animaux les plus grands et les plus anciens de la planète, présentent un risque démesuré de développer un cancer.

Pourquoi les grands animaux n’ont-ils pas plus souvent de cancers ?

Mais ce n’est pas le cas. Au lieu de cela, ils sont moins susceptibles de développer ou de mourir de cette maladie. Il en va de même pour les éléphants et les parents vivants des dinosaures, les oiseaux. Marc Tollis, professeur adjoint à la School of Informatics Computing and Cyber ​​Systems de la Northern Arizona University, veut savoir pourquoi.
Tollis a dirigé une équipe de scientifiques de l’Arizona State University, de l’Université de Groningue aux Pays-Bas, du Center for Coastal Studies du Massachusetts et de neuf autres institutions du monde entier pour étudier les mécanismes potentiels de suppression du cancer chez les cétacés, un groupe de mammifères comprenant des baleines, des dauphins et des marsouins. Leurs découvertes, qui distinguent le génome de la baleine à bosse, ainsi que le génome de neuf autres cétacés, a déterminer l’efficacité de leurs défenses anticancéreuses. Cette découverte a été publiée dans Molecular Biology and Evolution.
Cette étude a révélé que la nature avait vaincu le cancer d’innombrables façons dans l’arbre de la vie, a déclaré Tollis, et que les chercheurs pouvaient utiliser ces informations pour trouver de nouvelles cibles potentielles pour la prévention du cancer chez l’homme, comme l’utilisation de la version des baleines d’une protéine capable de bloquer les cellules cancéreuses, et qui réduit les tumeurs chez l’homme.
« Notre objectif n’est pas seulement de faire en sorte que la nature nous informe sur de meilleurs traitements contre le cancer, mais également de donner au public une nouvelle perspective du cancer », a déclaré Tollis. «Le fait que les baleines et les éléphants aient évolué pour vaincre le cancer, et que les dinosaures en aient également souffert, suggère que le cancer a été une pression sélective exercée sur plusieurs millions d’années d’évolution et qu’il l’a toujours été.
Notre espoir est que cela puisse changer la relation des gens avec la maladie, qui peut être douloureuse. Cela permet également de mieux apprécier la biodiversité. Dans notre sixième extinction de masse actuelle, nous avons besoin de toutes les raisons pour préserver ce que nous avons. »

Pourquoi les baleines?

À la base, le cancer survient lorsque les cellules du corps se divisent et mutent. La division cellulaire est normale chez les créatures vivantes, tout comme les mutations cellulaires ou somatiques. La plupart du temps, ces mutations somatiques sont soit inoffensives, soit le corps est en mesure de les réparer. Dans le cas contraire, cela peut mener au cancer.
Au-delà de cette base, le cancer devient beaucoup plus compliqué. Pour toutes les recherches menées sur tous les types de cancer et tous les types d’organismes, il reste encore plus de questions que de réponses. Cependant, l’âge et la taille sont des facteurs de risque bien connus chez l’homme. Tollis a expliqué que l’une des explications à cela est que le risque de cancer est globalement en fonction du nombre de divisions cellulaires qui se produisent au cours de la vie d’un organisme.
« Cela est motivé par l’évolution somatique – des changements génétiques qui se produisent lorsque les cellules du corps copient leurs génomes, se divisent et produisent des cellules filles », a-t-il déclaré. «Plus vous vivez longtemps, plus vous avez de divisions cellulaires et plus le risque qu’une mutation cancérigène se produise dans le génome des cellules descendantes. De même, les individus plus grands sont constitués de plus de cellules, ce qui augmente également le risque de mutations cancérigènes. »

Le paradoxe de Peto

Sachant cela, il convient de vérifier si les baleines, qui vivent plus longtemps que la plupart des mammifères de la planète et ont un pourcentage beaucoup plus élevé de graisse corporelle, sont plus susceptibles de développer un cancer. Pourtant ils ne sont pas plus susceptibles d’avoir un cancer. Ce phénomène, appelé le paradoxe de Peto, est ce que Tollis et son équipe ont étudié. Comment les baleines défient-elles ces facteurs de risque bien connus?
Tollis et son équipe ont comparé le génome de la baleine à bosse à celui d’autres mammifères, y compris d’autres géants des océans tels que la baleine bleue, le rorqual commun et le cachalot. Ils s’attendaient à voir beaucoup de différences, mais aussi quelques similitudes, en particulier avec les parties du génome qui remplissent des fonctions importantes. Ils ont également recherché des parties du génome qui avaient évolué pour aider les baleines à s’adapter à leur environnement.
Ils ont découvert que certaines parties du génome de la baleine ont évolué plus rapidement que chez d’autres mammifères. Ces parties du génome de la baleine contiennent des gènes qui contrôlent le cycle cellulaire, la prolifération cellulaire et la réparation de l’ADN, qui sont essentiels au fonctionnement cellulaire normal. Dans les cancers humains, plusieurs de ces gènes sont mutés. Le génome de la baleine a également généré de nombreuses duplications dans les gènes suppresseurs de tumeurs.
« Cela suggère que les baleines sont uniques parmi les mammifères en ce sens que pour évoluer vers leur taille gigantesque, des gènes de « gestion », ont été conservés de manière évolutive et qui préviennent normalement le cancer. «Nous avons également constaté que malgré le fait que des parties du génome des baleines liées au cancer évoluaient plus rapidement que les autres mammifères, les baleines ont en moyenne accumulé beaucoup moins de mutations de l’ADN dans leur génome au fil du temps, ce qui suggère qu’elles ont des taux de mutation plus lents». Cela peut également limiter l’exposition des baleines aux mutations somatiques cancérigènes.

Une première étape pour concevoir des médicaments anticancéreux dérivés des baleines

Les prochaines étapes pour Tollis et son équipe seront de mieux comprendre le phénotype de suppression du cancer en utilisant des expériences sur des lignées de cellules de baleine, ce qui fournira une validation fonctionnelle importante des résultats génomiques de l’équipe. Ce sera la première étape dans la création de médicaments anticancéreux dérivés des baleines.
Ils s’intéresseront également à d’autres animaux, tels que les chauves-souris, les tortues terrestres et les crocodiliens, pour voir comment ces espèces qui vivent longtemps, suppriment le cancer. Le génome de la baleine à bosse servira également de base aux études menées par d’autres membres de l’équipe sur les taux de mutation de la baleine et d’autres adaptations, en tirant parti d’une collection de plus de 9 000 échantillons d’ADN prélevés sur des baleines à bosse en liberté organisées par l’équipe de Palsbøll.
Source : Northern Arizona University
Crédit photo sur Unsplash :  Jason Speck 

Comment les baleines défient-elles le cancer ?martinBiologie
Les scientifiques savent que l'âge et le poids sont des facteurs de risque dans le développement du cancer. Cela devrait signifier que les baleines, qui comptent parmi les animaux les plus grands et les plus anciens de la planète, présentent un risque démesuré de développer un cancer. Pourquoi les grands...