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Votre mère avait raison. Le brocoli est bon pour vous. Longtemps associée à une diminution du risque de cancer, le brocoli et d’autres légumes crucifères – la famille des plantes qui comprend également le chou-fleur, le chou vert, le chou de Bruxelles et le chou frisé – contiennent une molécule inactivant un gène connu pour jouer un rôle dans de nombreux cancers humains.

Le brocoli contre le cancer

Dans un nouvel article publié aujourd’hui dans Science , des chercheurs, dirigés par Pier Paolo Pandolfi, MD, PhD, directeur du Centre de cancérologie et de l’Institut de recherche sur le cancer du Beth Israel Deaconess Medical Center, démontrent que le ciblage du gène, appelé WWP1, avec l’ingrédient trouvé dans le brocoli a supprimé la croissance tumorale chez les animaux de laboratoire sujets au cancer.
«Nous avons trouvé un nouvel acteur important qui constitue une voie essentielle au développement du cancer, une enzyme qui peut être inhibée avec un composé naturel présent dans le brocoli et d’autres légumes crucifères», a déclaré Pandolfi. « Cette voie apparaît non seulement comme un régulateur du contrôle de la croissance tumorale, mais également comme un talon d’Achille que nous pouvons cibler avec des options thérapeutiques. »

Le gène PTEN est un puissant suppresseur de tumeurs 

Un gène suppresseur de tumeur bien connu et puissant, le PTEN est l’un des gènes suppresseurs de tumeurs le plus fréquemment mutés, délétés, régulés à la baisse ou inhibés dans les cancers humains. Certaines mutations héritées du PTEN peuvent provoquer des syndromes caractérisés par une susceptibilité au cancer et des défauts de développement.
Mais comme la perte totale de ce gène déclenche un mécanisme de sécurité irréversible et puissant qui arrête la prolifération des cellules cancéreuses, les deux copies du gène (les humains ont deux copies de chaque gène, une de chaque parent) sont rarement affectées. Au lieu de cela, les cellules tumorales présentent des niveaux plus bas du PTEN, ce qui soulève la question de savoir si le rétablissement de l’activité du PTEN à un niveau normal dans le contexte du cancer peut déclencher l’activité suppressive de la tumeur de ce gène.
Pour le savoir, Pandolfi et ses collègues ont identifié les molécules et les composés régulant la fonction et l’activation du PTEN. En effectuant une série d’expériences sur des souris et des cellules humaines sujettes au cancer, l’équipe a révélé qu’un gène appelé WWP1 – également connu pour jouer un rôle dans le développement du cancer – produisait une enzyme qui inhibe l’activité suppressive de la tumeur du PTEN.

La molécule I3C serait la clé pour calmer les effets cancérogènes de WWP1

Comment désactiver cette kryptonite PTEN? En analysant la forme physique de l’enzyme, les chimistes de l’équipe de recherche ont reconnu qu’une petite molécule – anciennement appelée indole-3-carbinol (I3C), un ingrédient du brocoli et des crucifères – pourrait être la clé pour calmer les effets cancérogènes de WWP1.
Lorsque Pandolfi et ses collègues ont testé cette idée en administrant la molécule I3C à des animaux de laboratoire sujets au cancer, les scientifiques ont découvert que l’ingrédient naturel du brocoli inactivait le WWP1, relâchant les freins du pouvoir suppresseur de tumeur du PTEN.
Mais ne vous dirigez pas vers le marché de l’agriculteur pour l’instant; le premier auteur, Yu-Ru Lee, PhD, membre du laboratoire Pandolfi, note que vous devriez manger près de 6 kilos de choux de Bruxelles par jour pour en tirer le bénéfice potentiel contre le cancer. C’est pourquoi l’équipe Pandolfi cherche d’autres moyens de tirer parti de cette nouvelle découverte. L’équipe envisage d’étudier plus en profondeur le fonctionnement du WWP1 dans le but de développer des inhibiteurs plus puissants du WWP1.

La technologie CRISPR pourrait restaurer la fonction du PTEN

« L’inactivation génétique ou pharmacologique de WWP1 avec la technologie CRISPR ou I3C pourrait restaurer la fonction du PTEN et libérer davantage son activité suppressive des tumeurs », a déclaré Pandolfi. « Ces résultats ouvrent la voie à une approche de recherche de réactivation de suppresseur de tumeur longtemps recherchée pour le traitement du cancer. »
Source : Beth Israel Deaconess Medical Center
Crédit photo : Pixabay

Le brocoli pour prévenir et traiter le cancermartinbiothechnologie
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