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À maintes reprises, nous avons entendu l’affirmation selon laquelle nous étions attirés par des partenaires qui ressemblaient à nos parents. Cette théorie a été avancée il y a plus d’un siècle par le neurologue autrichien Sigmund Freud, qui l’a surnommée le complexe d’Œdipe chez les hommes. Une théorie analogue proposée par Carl Jung est connue sous le nom de complexe d’Électre chez les femmes. Ces théories suggèrent que tous les garçons âgés de trois à cinq ans désirent sexuellement leur mère et que les petites filles convoitent leur père.

Des théories qui sont présentées comme des faits

Aujourd’hui, le complexe d’Œdipe de Freud et le complexe d’Électre de Jung servent d’exemple de notions mal conçues, selon des critères scientifiques, qui méprisent souvent les cours de psychologie. Il est donc important d’être sceptique à l’égard de toute recherche affirmant que ces idées sont un fait.
Un exemple est une étude dans laquelle le chercheur écossais David Perrett de l’Université de St. Andrews a constaté que les hommes préféraient souvent les femmes qui ressemblaient à leur mère lorsqu’ils choisissaient une partenaire. De même, cette étude a montré que les femmes préféraient les visages masculins qui ressemblaient à leurs pères. Ces découvertes ont ensuite été rapportées dans un article de 2002 du magazine New Scientist intitulé «Like Father Like Husband».
Après un examen plus approfondi de l’étude, l’interprétation proposée par les scientifiques et dans l’article de New Scientist semble discutable. Au cours de cette étude, les chercheurs ont présenté des sujets avec des photos d’hommes et de femmes étranges pendant une fraction de seconde. Les participants ne savaient pas que parmi les photos qui leur étaient montrées se trouvait une photo d’eux-mêmes modifiée pour ressembler à celle du sexe opposé – des versions féminisées ou masculinisées d’eux-mêmes. Les participants ont trouvé ces photos modifiées particulièrement attrayantes et les chercheurs ont pensé que c’était parce que ces images rappelaient aux sujets leur mère ou de leur père.
Cependant, l’explication des chercheurs ne correspondait pas nécessairement à l’idée de Freud. Sur ces visages, les sujets ont reconnu l’apparence physique et comportementale de leur propre parent de sexe opposé, comme c’était le cas lorsque les participants étaient encore de jeunes enfants. Bien que de tels résultats puissent être interprétés comme une indication d’empreinte sexuelle possible, lorsqu’un jeune développe ses préférences pour un partenaire en utilisant un modèle parental, cette interprétation présente un inconvénient: un partenaire qui ressemble à nos parents se ressemble.

L’effet de simple exposition

Après tout, en moyenne, nous partageons 50% de notre matériel génétique avec nos mères et 50% de notre matériel génétique avec nos pères. Cela signifie que nous pouvons hériter d’une variété de traits, comme la couleur des cheveux et des yeux, de nos parents.
Alors, qu’est-ce qui a plu aux gens à propos des visages manipulés: une ressemblance avec leur propre père ou leur mère ou peut-être des similitudes avec eux-mêmes? Ou était-ce simplement que les photos étaient reconnaissables? On sait depuis longtemps que nous avons une préférence pour des choses que nous connaissons bien.
Les chercheurs appellent cela l’effet de simple exposition, un phénomène dans lequel les gens développent un goût pour les choses simplement parce qu’ils les connaissent bien. En conséquence, les visages similaires aux nôtres nous paraissent généralement plus sympathiques ou attrayants. Cela n’a rien à voir avec la ressemblance d’un parent.
Dans une étude faite avec 130 élèves d’une classe d’université, quatre femmes se sont présentées comme étudiantes et chacune a participé à aucun, cinq, dix ou quinze cours. Aucun d’entre eux n’a interagi avec les étudiants. Ensuite, les élèves de la classe à qui on a montré des diapositives et à qui il était demandé d’évaluer les femmes sur l’apparence ont trouvé les femmes ayant assisté à un plus grand nombre de classes plus attrayantes.

D’autres caractéristiques sont plus importantes

Cette recherche a également montré que de nombreuses caractéristiques externes sont manifestement plus importantes pour l’évaluation émotionnelle et le choix du partenaire. Celles-ci incluent la jeunesse et la santé et l’apparence de la peau; des caractéristiques sexospécifiques telles qu’un menton angulaire ou de grands yeux; et l’absence de caractéristiques négativement perçues telles qu’une forte asymétrie ou l’obésité.
Lorsque, dans une étude 2015 dans PLOS ONE, des chercheurs ont demandé à un groupe de 44 hommes hétérosexuels d’évaluer l’attrait de 266 étudiantes espagnoles sur la base de leurs photos, ils ont constaté que la symétrie faciale était jugée attrayante, car cette mesure était perçue comme un signe de jeunesse et de santé – un indicateur potentiel de la fécondité.

Une connexion trop simpliste

Au-delà des caractéristiques physiques, des similitudes telles que le niveau d’éducation, l’environnement social, la vision du monde, les systèmes de valeurs et les modes de vie comparables tendent à favoriser l’attraction mutuelle. Il convient de noter cependant qu’un partenaire qui nous ressemble dans ces caractéristiques a également tendance à ressembler à nos parents, précisément parce que nous avons plusieurs points en commun avec nos mères et nos pères. Cependant, cette connexion peut simplement être trop simpliste pour tirer des conclusions significatives.
Source : Scientific American
Crédit photo sur Unsplash :  Ben White