Pompéi réparait des nids-de-poule avec de la fonte

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On pourrait croire que les civilisations anciennes ne possédaient pas les technologies nécessaires, pour faire face à certaines situations problématiques. Mais selon une nouvelle recherche, les ingénieurs de la ville de Pompéi savaient comment réparer efficacement des nids-de-poule: en utilisant de la fonte.

Des nids-de-poule à Pompéi 

En effet, selon un article publié dans l’American Journal of Archaeology, des archéologues ont mené une enquête dans les rues de Pompéi en juillet 2014, découvrant 434 points de fer sur les pavés, suggérant que du fer liquéfié était utilisé pour la réparation les routes.

Pompéi, en particulier, avait des problèmes routiers assez graves. C’est parce que la plupart des rues de la ville balnéaire étaient pavées de silex, une sorte de pierre de lave refroidie qui s’use rapidement, laissant des ornières tracées par les roues d’un chariot. Les rues étroites de la ville étaient également utilisées pour traiter les eaux usées, ce qui aggravait ce problème, et provoquait la formation de creux et de cavités dans la pierre.

Mais la perturbation de la réparation ou du remplacement complet des routes n’était probablement pas acceptable pour les Pompéiens. «Une option de réparation, le repavage complet par des pierres, était une entreprise difficile et coûteuse qui pouvait bloquer des passages importants dans une ville pendant des mois», suggèrent les auteurs.

Pour cette raison, les Romains ont trouvé une nouvelle solution: verser du fer en fusion dans les ornières et les fosses. Dans certains cas, il semble qu’ils aient également ajouté de la pierre ou de la céramique au fer. Mais le fer ne se trouve que sur les artères principales, où les travaux de voirie auraient été un problème majeur. Dans les petites rues, il semble que les équipes ont remplacé les pierres au fil du temps.

Rome produisait 550 tonnes de fer par an

Une question est de savoir si le fer était abondant et suffisamment bon marché pour être utilisé pour de telles réparations. Les chercheurs croient que la réponse serait dans l’affirmative. À la fin du premier siècle, Rome produisait déjà 550 tonnes de fer par an à partir de gisements situés en Grande-Bretagne récemment conquise, dans une région du Sud-Est de l’île appelée Weald.

De grandes quantités de fer étaient également extraites dans d’autres régions. Et cette nouvelle étude suggère que les commerçants ont peut-être utilisé des scories de fer comme lest dans leurs navires. Quand ils atteignaient un port, ils pouvaient vendre cette scorie, qui contenait encore un pourcentage élevé de fer.

Les fours romains semblaient capables d’atteindre les températures élevées nécessaires à la liquéfaction du fer. «La façon dont les Romains ont apporter du fer liquéfié dans les rues de Pompéi reste un mystère», écrivent les auteurs. Mais l’auteur principal Eric Poehler de l’Université du Massachusetts, Amherst, écrit que des gouttes de fer égaré trouvées dans la rue suggèrent que ce métal en fusion a été transporté d’un four au site de réparation.

L’équipe soupçonne que des esclaves municipaux ou des esclaves employés par des magistrats locaux ont été chargés de transporter le métal chaud sur les chantiers et de verser les pièces de métal.

Des chercheurs expérimentent une idée similaire

À l’avenir, l’équipe prévoit d’analyser ce fer pour déterminer sa provenance et d’examiner les routes dans d’autres zones où des techniques similaires ont pu être utilisées. D’une certaine manière, l’idée d’utiliser du fer pour réparer les nids-de-poule a fait son chemin. À l’heure actuelle, des chercheurs du Minnesota expérimentent l’utilisation de résidus laissés par le traitement de la taconite, un type de minerai de fer à faible teneur, dans une plaque de route durable.

Source : Smithsonian
Crédit photo : Pixabay

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