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Il faut quelques mois d’exploration pour que les bébés humains puissent se tenir debout, ce qui pourrait également être le cas de certains dinosaures. Une analyse de plusieurs fossiles a permis de découvrir un dinosaure qui aurait pu marcher à quatre pattes dans son enfance, puis passer à deux jambes une fois qu’il avait grandi.

Des bébés dinosaures marchaient à quatre pattes

Les humains sont probablement les seuls animaux qui, de nos jours, ont cessé de se déplacer à quatre pattes au cours de leur vie, explique Andrew Cuff au Royal Veterinary College de Hertfordshire. « Trouver un autre exemple, en particulier dans un groupe éteint et très différent comme les dinosaures, est excitant », dit-il.
Mussaurus patagonicus a vécu il y a environ 200 millions d’années dans l’Argentine d’aujourd’hui. Un adulte M. patagonicus avait un long cou et une longue queue et pouvait peser 1 tonne. Cependant, un M. patagonicus nouvellement sortie de son œuf, qui était aussi petit qu’un poussin nouveau-né, ne pesant qu’environ 60 grammes.
Cuff et ses collègues ont utilisé des fossiles de M. patagonicus pour reconstituer des modèles 3D du dinosaure à trois étapes de sa vie: éclosions, juvénile d’un an et adulte.

L’équipe a déterminé son centre de gravité

Une caractéristique qui détermine si un animal peut marcher principalement sur deux pattes est son centre de gravité. Le point doit être au-dessus de ses deux membres postérieurs plutôt que d’aller plus loin.
L’équipe a découvert que le centre de gravité de M. patagonicus était situé au milieu du dos, devant les pattes, ce qui signifiait que les nouveau-nés devaient se tenir à quatre pattes pour rester en équilibre.
Au fur et à mesure que M. patagonicus grossissait, son centre de gravité se déplaçait progressivement vers l’arrière, la queue jouant un grand rôle. Le centre de gravité d’un adulte M. Patagonicus était très proche de ses hanches au-dessus de ses jambes et pouvait donc marcher de manière bipède.

Ce n’est pas clair si c’est une tendance généralisée

«Un changement de posture dû à la croissance est incroyablement rare», déclare Cuff. Une précédente étude avait montré qu’un prosauropode encore plus ancien que Massospondylus, pouvait également passer par la même transition. Cependant, il n’est pas clair s’il s’agit d’une tendance parmi tous les dinosaures.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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