Des plantes lumineuses pourraient un jour éclairer nos maisons

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Dans l’appartement du bâtiment en briques, des gens organisent une fête. Ils sourient et discutent les uns avec les autres; ils boivent des cocktails et mangent des collations. Mais l’éclairage d’ambiance est un peu étrange. Pas de bougies ou de lumières de Noël scintillantes. Au lieu de cela, la lumière provient d’énormes plantes vertes qui brillent au centre de la table ou dans le corridor.

Des plantes lumineuses développées par le MIT

C’est une technologie développée par l’ingénieur chimiste du MIT, Michael Strano, il y a plusieurs années. À présent, Strano s’est associée à une architecte, Sheila Kennedy, pour explorer la manière dont ces usines à lumière pourraient faire partie de notre avenir environnement énergétique. La paire fait partie des 62 équipes de conception impliquées dans la triennale du design de Cooper Hewitt, qui met en lumière des méthodes novatrices d’engagement des humains dans la nature. Il est un court jusqu’en janvier 2020.

Les plantes présentées sont des versions plus récentes et plus lumineuses des plantes à cresson développées par Strano en 2017. Leur éclat est basé sur une enzyme appelée luciférase, qui donne sa lumière aux lucioles. Strano et ses collègues, qui ont déposé un brevet, ont mis de la luciférase et deux molécules qui lui permettent de fonctionner à l’intérieur d’un vecteur de nanoparticules. Ils ont ensuite immergé les plantes dans une solution liquide contenant les particules et ajouté une forte pression. La pression a poussé les particules dans les feuilles à travers de minuscules pores.

Kennedy et Strano envisagent un monde futur caractérisé par des ressources limitées, un monde où la durabilité serait une priorité. Dans ce monde, les plantes incandescentes pourraient ne pas être uniquement une source d’électricité, mais une partie centrale de nos maisons et de nos vies. «Au cours des deux dernières décennies, les plantes ont fait partie de l’architecture, mais elles ont toujours été reléguées au rang de « choses » très obéissantes et conformes aux géométries et aux surfaces de l’architecture – murs verts, toits verts», explique Kennedy. « Nous voulions contester cela. »

Nous dépendons des plantes de plusieurs façons

Pour eux, ce projet consistant à placer les plantes au centre de l’architecture constituait un défi de conception intéressant. L’équipe a dû trouver un moyen d’éclairer suffisamment un bâtiment à l’ancienne, d’apporter suffisamment d’eau, et d’installer et de contenir d’énormes quantités de terre. Les salles modèles qui en résultent comportent des modifications telles que des puits de lumière découpés dans les plafonds, des ports pour permettre aux insectes pollinisateurs et des murs de soutènement afin de retenir la saleté.

« Nous dépendons des plantes pour l’oxygène, pour la nutrition, pour les médicaments », déclare Kennedy. « Nous ajoutons simplement une dépendance supplémentaire. » L’équipe se rendra périodiquement à Boston pour vérifier les plantes et les échanger contre de nouvelles plus efficaces.

«Nous rentrons à la maison tous les jours et prenons pour acquis que nous pouvons allumer une lampe électrique et que la pièce sera entièrement éclairée autant que nous le souhaitons. Mais si vous êtes lié à la nature pour la lumière, seriez-vous prêt à envisager une expérience différente pour illuminer votre maison? »

Utiliser ces particules lumineuses dans des arbres

L’équipe travaille actuellement à rendre les plantes plus lumineuses et à incorporer des particules plus légères dans des plantes plus grandes telles que les arbres. Ils cherchent également à ajouter ce qu’ils appellent des «particules de condensateur» aux plantes, qui stockeront les pointes de la génération de lumière et les émettront lentement au fil du temps. Cela pourrait prolonger la durée de la lumière d’une plante de quelques heures à plusieurs jours ou même plusieurs semaines.

Si les humains dépendaient des plantes pour obtenir de la lumière, nous les nourririons peut-être un peu mieux, songea Kennedy. « Si une plante meurt pour une raison quelconque – vieillesse, négligence, quelle qu’en soit la raison, la lumière meurt aussi », dit-elle.

Cette recherche du MIT a été publiée dans Nano Letters.

Source : Smithsonian
Crédit photo sur Unsplash : Jon Tyson

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