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Dans ce qui pourrait ressembler à une mère capricieuse recherchant la plus jolie femme célibataire à l’épicerie, les bonobos femelles vont à l’extrême pour s’assurer que leur fils s’accouple, en leur présentant des femelles fertiles et même en montant la garde pendant que les deux singes s’accouplent, selon une nouvelle étude.

Les mères bonobos présentent à leurs fils les femelles

Les chercheurs savaient déjà que les mères de chimpanzés – les cousins ​​évolutifs proches des bonobos – aidaient leurs fils dans des luttes de domination entre les mâles. Pourtant, les femelles bonobos, qui choisissent les partenaires, vont encore plus loin. Étant donné que quelques mâles de haut rang ont tendance à monopoliser le vivier dans cette société matriarcale, les mâles de rang inférieur sont essentiellement contraints de partir.
Ne souhaitant pas laisser leur héritage génétique au hasard, les mères de bonobos mâles amènent leurs fils avec des femelles fertiles et les rassemblent, selon des observations de chercheurs effectuées en République démocratique du Congo. Les mères ont non seulement utilisé leur propre rang pour améliorer le statut social de leurs enfants, mais elles ont également agi en tant que gardes du corps lors des tentatives d’accouplement de leurs fils
Elles ont même essayé de briser les tentatives d’accouplement des autres mâles. Dans l’ensemble, les chercheurs rapportent aujourd’hui dans Current Biology, que les mâles qui avaient une mère près d’eux pour les aider avaient trois fois plus de chances de produire des enfants que les mâles sans soutien maternel.

Les femelles bonobos n’obtiennent pas un tel soutien maternel

Curieusement, les femelles ne semblaient pas obtenir un tel soutien maternel, peut-être parce que leurs progénitures se dispersent souvent et forment ou rejoignent de nouvelles communautés au lieu de rester près d’elles. Les chercheurs ont conclu que c’était une façon plutôt simple de continuer à soutenir leur lignée génétique sans avoir d’autres progénitures.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay