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Les sauropodes – les dinosaures géants à long cou comme les rhoetosaurus – étaient les plus gros animaux terrestres à avoir jamais marché sur la Terre. Comme vous vous en doutez, les jambes et les pieds de ces créatures étaient extrêmement sollicités.

Les sauropodes marchaient comme s’ils avaient des talons hauts

Des chercheurs de l’Université australienne du Queensland (UQ) ont étudié le pied des sauropodes et ont découvert que ces animaux avaient peut-être eu une démarche inattendue – ils marchaient sur la pointe des pieds comme s’ils portaient des talons hauts.
« En regardant les os du pied, il est clair qu’ils marchaient avec un talon élevé, soulevant la question: comment leurs pieds pouvaient-ils supporter l’immense masse de ces animaux, qui pouvaient peser jusqu’à 40 tonnes? », A déclaré M. Jannel candidat au doctorat de l’UQ. « Nos recherches suggèrent que même s’ils se tenaient sur la pointe des pieds, le talon était amorti par un coussinet charnu. »
M. Jannel et ses collègues sont venus à cette conclusion en créant une réplique d’un fossile, puis en le manipulant physiquement pour tenter de comprendre le mouvement entre les os. «Nous avons également utilisé des techniques de modélisation 3D pour évaluer les différentes postures du pied qui auraient permis à ces dinosaures de supporter leurs poids», a-t-il déclaré.
«Puis, nous avons examiné une gamme d’empreintes de sauropodes provenant du monde entier, dont plusieurs indiquaient la présence d’un coussinet charnu derrière les orteils, corroborant ce que les os nous disaient.

Ce coussinet aurait ouvert la voie aux énormes dinosaures 

Un fait intéressant, cette découverte pourrait représenter une étape importante dans l’évolution des sauropodes. Originaire du Jurassique moyen il y a environ 160 à 170 millions d’années, rhoetosaurus était un sauropode relativement précoce et était considéré comme petit avec une longueur de « seulement » 12 à 15 mètres. Développer ce coussinet charnu aurait pu ouvrir la voie à la taille énormes des dinosaures que nous avons vus plus tard.
« L’ajout d’un coussin amortisseur qui soutient le talon surélevé semble être une innovation clé au cours de l’évolution des sauropodes, et il est probablement apparu chez les premiers membres de ce groupe au cours des périodes du Jurassique inférieur à moyen », explique Jarrel. « Les avantages d’un coussinet de tissus mous ont peut-être contribué à faciliter la tendance aux énormes tailles corporelles observées chez ces dinosaures. »
De manière assez surprenante, une démarche à talons hauts semblait être le meilleur choix. Bien sûr, le poids n’aurait pas été concentré sur les orteils – à la place, il est probable que le rhoetosaurus avait un gros talon charnu pour le soutenir.
Cette recherche a été publiée dans The Journal of Morphology.
Source : The University of Queensland
Crédit photo : Pixabay

Les sauropodes marchaient sur la pointe des piedsmartinPréhistoire
Les sauropodes - les dinosaures géants à long cou comme les rhoetosaurus - étaient les plus gros animaux terrestres à avoir jamais marché sur la Terre. Comme vous vous en doutez, les jambes et les pieds de ces créatures étaient extrêmement sollicités. Les sauropodes marchaient comme s'ils avaient des talons...